美麗日報 大陸中心/綜合報導

在中國大陸三峽地區,發現了據稱是迄今最古老的動物化石腳印。該生物腳印僅有1毫米長,而且沒有找到屍體,充滿了謎團。科學家相信它可能是節肢動物。這些平行的印跡是在中國三峽5.51億年前的泥巴裡形成的。

據《獨立報》報導以及《大紀元》報導,這些腳印可能出現在寒武紀大爆發1000萬年之前。寒武紀距今5.42億年,化石記錄顯示,絕大多數的動物「門」都在這一時期出現。

中國科學院南京地質古生物研究所,和美國弗吉尼亞理工大學的科學家,一起研究了這些腳印。它們位於長江附近一個名為Denying Formation的化石豐富地區。除了腳印,還發現了一個洞穴。

當被問及科學家如何知道這些印跡是腳印的時候,弗吉尼亞理工大學的肖書海(音譯)博士告訴《獨立報》說:「如果一個動物製造出腳印,這些腳印是位於沉積物表面的凹陷,凹陷中填充著來自覆蓋層的沉積物。」

「這種保存方式不同於其它類型的化石痕跡,比如隧道或洞穴,或遺體化石。」而且,腳印是平行的兩排,並重複出現。

在發布這個發現的論文中,研究者說,這些足跡有點類似在蘇格蘭的Dunure和Montrose發現的化石腳印。那些腳印被認為有3.58億年到4.19億年的歷史。

研究者說:「我們在論文中明確表示,我們不確切知道是什麼動物製造了這些腳印,我們只知道,這些動物一定是兩側對稱的,因為它們具有成對的附肢。」

「(我們發現的腳印)可能屬於節肢動物和環節動物或它們的祖先。現代節肢動物和環節動物提供了適當的類比,指導我們對這些化石的解釋。」

「但是除非這隻動物死在並保存在它的腳印旁邊,否則我們很難肯定地說,是誰製造了這些腳印。」

(責任逼:戴瑞)

分類: 要聞 中國

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