美麗日報 記者朝容/綜合報導

中國大陸貴州茅台鎮近日發現大規模的蜥蜴類恐龍足跡群,是中國侏羅紀時期規模最大,研究論文10日發表在國際知名期刊《地學前緣》(Geoscience Frontier)上。

中美德考古學家宣布,該恐龍足跡群為一群蜥腳類恐龍在不同時段留下,是中國侏羅紀早期規模最大的蜥腳類足跡群,侏羅紀早期的恐龍足跡尤其難得,而中國只有四處,分別是四川古藺、自貢富順,重慶大足和貴州畢節。

通常這些足跡面臨風化問題,保存不易,而在茅台鎮足跡是新暴露不久,保存非常好,數量多,具有非常重要的科研和保護價值。

專家表示,蜥腳類恐龍足跡近乎平行,是恐龍群居的證據。國際恐龍足跡學家,馬丁· 洛克利教授說;「足跡表明至少14隻恐龍在很短的時間內,跟隨著彼此,穿過這片20米寬的區域。這些吃植物的恐龍體長約5至6米。」

發現這批足跡純屬意外。2013年夏,茅台鎮酒業公司在建設酒廠時,發現一個完整的岩石平面,質地堅硬,有許多凹凸,有深淺不一的印痕。2017年夏,員工把照片拍下,聯繫了邢立達副教授。

貴州茅台鎮一處酒廠內的恐龍足跡點面積約350平方米,距今約1.8至1.9億年前。(圖:翻攝自彭湃新聞)

中國地質大學(北京)副教授邢立達看到照片相當激動,隨後兩次組織了國內外專家學者前來考察。他說:「該地恐龍行跡的間距非常的狹窄,爪痕跡較長,這是典型的早期蜥腳類行跡特徵,也與中國西南,如雲南祿豐等地發現的此類骨骼化石相吻合。」

研究表明,恐龍足跡點面積約350平方米,距今約1.8至1.9億年前。恐龍足跡至少250個,其中97個組成可辨認的行跡,剩下153個沒有明顯的行跡,有一些特殊的延長的趾痕,學者推斷可能是蜥腳類游泳跡。

蜥腳類恐龍是著名的恐龍分支,在各大陸都有發現,包含南極洲,它們的特點是具有小型頭部、長頸部、長尾巴、以及粗壯的四肢。蜥腳類恐龍是目前已知陸地上出現過的最巨大的動物,包括許多知名的屬,如雷龍、腕龍、梁龍等。

目前,考古專家正和酒廠公司及當局溝通制訂方案,讓這片罕見的足跡群得到更妥善的保護。

(責任編輯:戴天明)

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