日本在幕府時期一直執行著鎖國政策,但在這期間曾歷史性的向西方開放兩次,進而迅速成為世界強國。 巧合的是,日本兩次的門戶開放都是由美國主導。  

第一個打開日本數千年封建保守主義之門的人,就是美國海軍副都督馬修·派瑞(1794-1858)。1853年07月14日他率領的艦隊到達了東京灣久里濱(現在為橫須賀)向日本政府提交了美國總統米勒德·菲爾莫爾的信,此封信的內容是要求日本對美國門戶開放,但當時的日本天皇並未接受。          

九個月後,當派瑞的艦隊再次返回東京時,日本政府接受了開放日本的條件,從此日本進入了新時期,開始進行現代化並迅速成為世界的強國。為了紀念這個決定性的歷史事件,日本人於1901年在派瑞首次上岸之地建設了派瑞公園。不過到後來,日本軍閥在太平洋造興起一陣很激烈的戰爭,光榮的現代化事業很多都被摧毀了。          

首次開放算是失敗的,因為日本在政治上尚未進行徹底的現代化。第二次的門戶開放是由美國人道格拉斯·麥克阿瑟(1880-1964)所促成,由日本人民作主、且是全面性的。     

百年前派瑞雖然領著強大的艦隊向日本施壓要求日本與美國開放交易,但他也等了九個月才得到東京政府的批准,而此次麥克阿瑟就不一樣了。在指揮軍隊佔領日本的近六年內,他利用了自己在日本的最高領導權,來實現根除日本的封建主義,以日本人從沒想過的方式來進行政治、經濟與教育改革,從而致使日本真正的 「脫離亞洲進入歐洲」,成為一個擁有先進的政治經濟與社會之國。1968年日本成為世界第二強國。                 

克阿瑟從1945年至1951年已率領了戰隊佔領日本,但他為日本的民主改革工作作出了很大的貢獻 (圖片來源:Wikimedia Commons/Creative Commons License)

麥克阿瑟為日本作出的貢獻非常可貴,並被列入於2003年在東京出版的賽凱亞太極拳的作品 「建設日本的十二個人」(The Twelve Men Who Made Japan)之中。這本書第10章的開頭為 「麥克阿瑟將日本成為理想美國的實驗」。所謂的 「理想的美國」是因為麥克阿瑟對當代美國其實並不滿意,因此他以他理想中的模式來為日本改造,帶給日本人從未有過的觀念如民主政治、男女平等、言論自由、沒有家族經濟的經濟體等等。 不過日本人也不是全盤接受他的革新,例如日本後來建立了巨型家族的工業集團。                   

如果說派瑞是日本人的過客,那麼麥克阿瑟在第二次世界大戰後的六年就是這個國家的主宰,他在日本的權利比日本天皇更強大。               

日本的國王被人民稱為天皇 (日語叫做 :Tenno),日本人相信國王是天照大神的子孫,天照大神是太陽神(Amaterasu)而不是凡人,因此日本多年來的政治模式一直是世襲,從未被其他氏族所取代 (不像中國和越南雖有王朝但卻是輪替的)。    

因為麥克阿瑟指揮現任天皇裕仁,因此日本人稱他為太上皇,指的是已傳位但仍持有權力的皇帝。

麥克阿瑟在美國也很有名,他是唯一一位參與第一次世界大戰、第二次世界大戰和朝鮮戰爭等三次大戰的美國人。他1930年曾擔任美國軍隊總參謀長,是被美國政府授予統帥General of the Army)的五名軍人之一,也是唯一一位被菲律賓政府授予菲律賓軍隊元帥 (Field Marshal)的美國人。這位五星將軍的名聲是:「在戰爭中,勝利無可替代 (In war, there is no substitute for victory)」 。 他具有強烈的個性、勇敢與上級或美國總統坦率地爭論。由於與杜魯門總統在解決朝鮮戰爭中的衝突(麥克阿瑟想要轟炸中國東北,可是杜魯門反對因怕蘇聯的干涉),所以在1951年04月,他失去了工作返回美國、結束他52年的兵業。

1945年08月,65歲的麥克阿瑟被任命為盟軍最高司令(Supreme Commander for the Allied Powers SCAP)。 於08月30日抵達了東京。同年的09月02日,他代表了盟軍在東京灣密蘇里州的軍艦上籤署批准了日本的投降。在日本投降的儀式上發言時,他談到了為日本創造一個「更美好的世界」。 09月27日,他與天皇裕仁第一次會面。麥克阿瑟主張建立一個軍事佔領的制度,旨在建立一個非軍事化、民主化和分權化的日本,限制國家對四個主島 (本州、北海道、四國、九州)和一些小島的主權。美國於1951年09月08日結束了六年又八月的佔領制度,當時日本已經和51個國家簽署了舊金山合約。自合約生效之後(1952年04月28日),日本成為了持有主權的獨立國家,到了1956年日本加入聯合國。

美國派遣了35萬士兵佔領日本為的是確保日本嚴格執行投降的條件。美國士兵釋放了戰俘、解僱了所有的軍官、收回了武器並解散了日本軍隊、要求700萬日本士兵回鄉。日本的海軍和陸軍都被解散和所有的武器、彈藥、軍事設備都被銷毀。從軍工轉換為民用貨物的加工業務。              

麥克阿瑟曾做了兩個重要的決定,保留日本天皇和判處日本戰犯。他反對來自國家內部與盟國要求的處死天皇裕仁並消滅封建制度。雖然裕仁必須對太平洋的戰爭承擔所有的責任,但麥克阿瑟認為天皇是日本人之神,天皇的形象體現着日本人的和平穩定,若沒有天皇大和民族會產生混亂、派別爭奪權力、動搖政治,日本的殘兵終將以游擊的方式對抗佔領的軍隊。此觀點後來被證明是正確的。日本人嚴格遵守天皇之言,沒有對佔領的軍隊做任何不好的行動。

麥克阿瑟與裕仁一共見了11次面,每次見面裕仁都接受麥克阿瑟在統治日本上新的政策。1946年01月01日,裕仁在廣播中宣讀了人間宣言(Ningen-sengen),這是歷史上第一次天皇宣布自己僅是凡人、他並不是神聖的, 這意味着天皇同意取消他在日本至高無上的權力。 換言之,麥克阿瑟是當時日本的最高領導人。

依照第二決定,美國法官處死了4200多名日本官員罪犯中的700名。此外,186,000名公眾人物(public figures)被清除、28名政府官員和高級軍官被遣送到在東京開庭審理的遠東國際軍事法庭,其中25名被判處犯罪、7名被處死。

抵達日本後,麥克阿瑟立即下令禁止盟軍攻擊日本人,並擅自使用日本的糧食食品。他向美國政府請求儘快向日本提供糧食以防止飢荒和政治動蕩。戰後的日本900萬人無家可歸、1300萬人失業。日本財政部的報告顯示,日本有1000萬人沒有飯吃,此時的街道上都是乞丐,他們大部分是逃兵和殘疾人。每個職工的口糧僅為每天2.200熱量之標準的一半,而且1945年是30年來飢荒最嚴重的一年,糧食價格貴了7.5倍。

麥克阿瑟想出辦法解決了此一問題。在1945年底,他修改了美國軍隊佔領日本的計劃,將兵員減少20萬人、為日本人提供糧食。1946年他向美國政府請求為日本提供無償的3.3億美元、1947年請求美國政府提供2.97億美元。美國國會批准了他為日本人救難的請求,所以到了1948年日本人的口糧為增加到了一天2.000熱量。1949年,糧食庫存量從零到300萬噸。 1950年的大米產量達950萬噸。 日本政府計劃從1951年04月撤銷食品券制度,不過後來因為中國人出兵參與朝鮮戰爭的緣故此政策被推延。

麥克阿瑟主張在日本建立一個美國式的民主制度。他指出:「就現代標準而言,日本是 一個12歲的男孩」(a boy of 12),應該以西方資本主義建立一個民主制度。他來到這個國家後的第一件事,就是沒收了體現着武術精神的500萬把日本刀,這些日本刀曾被日本軍閥利用作為戰爭的武器。他下令廢除日本的宗教信仰 (State Shinto) ,該宗教曾被日本軍閥利用掀起戰爭。1945年10月04日,他下令釋放所有的政治犯其中包括共產主義的戰俘。

在徹底消滅日本軍閥主義的同時,麥克阿瑟從憲法修正開始,在政治、經濟和教育上全面啟動了日本的民主化。

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