傳統文化強調人的道德修養。儒家認為,人之所以為人者,在於人有道德,德是人的立世之本。

示意圖(圖片來源:翻攝自網路畫面)

《大學》的首先要求人修養道德,而且是先修己德,再是由自己的修德理性推及於人,「修身而後家齊,家齊而後國治,國治而後天下平。自天子以至於庶人,一是皆以修身為本。」

可以說,儒家的關於修身的學說和傳統,是傳統文化中的寶貴財富,成為社會所維繫的道德觀和價值觀,使社會道德維持在較高水準。

《詩經》所提到的:上天生育了人類,萬事萬物都有法則。老百姓掌握了這些法則,就會崇尚美好的品德。 

孔子提出了「以德配天」(用道德順從上天),人要遵循「仁、義、禮、智、信」等道德原則。孔子已注重調整天人關係、人際關係和各種意識形態的關係,以建立起圓容的、安定的、和諧的社會秩序。他倡導了人們修成君子以至成賢成聖。

孔子還說:「修己以敬,修己以安人,修己以安百姓」,意味著一個人自修以保持尊重的態度、一個人自修以給眾生帶來安寧和平。德治與仁政也是以個人修養為前提的。立德和修身是擺在第一位的。立德是目的,修身是方式。立德修身是進行道德修養、完善人品操行的重要途徑和方法。

孟子提出道德是天賦的。道德是人心所固有的,且天心與人心相通。他認為每個人都具備善良天性和道德。一個人如果能夠保持品德和努力提高自己的修養,那麼「人皆可為堯舜」。

孟子指出做人應有四種德行,就是:「惻隱之心,仁之端也;羞惡之心,義之端也;辭讓之心,禮之端也;是非之心,智之端也」,此「四端」正是「仁、義、理、智「等四德」的基礎。其亦是人與動物的根本區別。其與人類的悠久歷史有關,其中是人類基本的標準。

孟子指出,修身是知天、敬天,達到崇高境界、具有博大仁愛胸懷的唯一之路。孟子重視修內而不是向外,要堅守自己的良知與本心,做人做事講原則、保持公平。一個人若能做到就變成「充實而有光輝」,感化別人一道行善,以達到至善的境界。

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在物慾橫流的社會中,有些人迷失了自己的本性。一個人若有理念需要重視自己的一言一行,和仔細考慮自己的思想是否符合天理。一個人如果不修德,他就會放縱慾望,然後會因迷失自己而墮落。因此,古代的先賢們非常重視找回自己迷失的善良本性。

每個人都有善惡兩種因素。為了抑惡揚善就要嚴以律己,絕不能隨波逐流。通過教育和感化,一個人完全可以保持自己的本性。因此,講正氣之人的責任就在於喚醒他人的良知本性,幫助他們回到正道。

立德修身的要求是做人要誠實守信、正直善良、謙虛忍讓,因此,要倡導多讀聖賢書,修去個人私慾和一切不正的因素。儒家修持身心所體現的更高人生價值,目的是兼濟天下,經國治世,造福於民。

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歷史上的賢德之士都是修身自省的典範。孔子和他的學生都非常重視反省自身。孔子說:「吾十有五而志於學,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳順,七十而從心所欲,不逾矩」。

孔子始終重視修身,孔子還勸我們見到有德行的人就要向他看齊,見到有人做的不好,也要反省一下自己有沒有類似的情況。他強調有過必改,主張「過則勿憚改」、「擇其善者而從之,其不善而改之」。

此外,他本人非常歡迎別人指出他的過錯。他認為這是一種恩惠,許多人觀察他的缺點,然後指出以認真改正。他看到顏回「不遷怒,不貳過」,非常讚賞這種聞過則喜、知過必改的可貴品質。
紮實的修身基礎,正是孔子及其學生們,在任何環境中能夠矢志不渝地實踐和弘揚道義的原因所在。

(責任編輯:曉墨)

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