幾千年來,鐘聲與寺廟一直在人們心中相互依存。鐘聲在寺廟中為不可缺少的代表物。那麼,鐘聲的意義是什麼?為何古代鐘聲是108響?

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大鐘在寺廟中的意義

唐代張繼詩作《楓橋夜泊》中所述:「月落烏啼霜滿天,江楓漁火對愁眠。姑蘇城外寒山寺,夜半鐘聲到客船。」 (月落鳥鳴天空中充滿霜,江岸上的楓樹與漁民船上的燈火在愁眠。寒山寺在姑蘇城之外,夜半的鐘聲來到客船。)寺廟鐘聲的詩韻流傳千年,寒山寺因如此也聞名天下。

不僅寒山寺的鐘聲又洪亮、高亢令人動心,而且古代的其他寺廟中的鐘聲似乎也是如此。幾千年來,鐘聲與寺廟之間具有密切的關係,可以說寺廟中的鐘聲洪亮、安穩、平靜又端正安祥,在寺廟裡,鐘被稱為重要的法器。

相傳,在寺廟裡敲鐘的風俗在南朝梁武帝時期就已出現了,梁武帝曾向寶志禪師(418 – 514)請教過:「如何脫離地獄中的痛苦?」

寶志禪師答:「人類的痛苦一時不能消失。但若能聞到鐘聲,痛苦會臨時消失」。聽完這句話後,梁武帝下令全國所有的寺廟每日均要敲鐘。

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相傳,在南朝時期,京城內約有500座寺廟,所有的寺廟都有大鐘。從唐代開始,鐘鑄技藝已邁出了一大步,鑄造精良的產品,特殊的外觀紛紛出現。在後來的朝代,鐘聲在全國各地都有,所以俗話說:「有寺必有鐘,無鐘即無寺」。鐘聲與寺廟一直在人們心中相互依存。

鐘是佛教中必不可少的法器。在許多著名的寺廟裡,大鐘樓進一步增強了寺廟的威嚴。按照用途,鐘分為范鐘和換鐘。范鐘被稱為大鐘、長鐘、洪鐘、勁鐘。它掛在鐘樓裡,用來召喚人們,或者通報一天的時間。換鐘被稱為半鐘、小鐘。它掛在佛堂的一個角落,用來通報法會開始辦事,正是因為它還被稱為共同行事。

如唐朝懷海禪師所制《百丈清規‧法器》上載︰「大鐘叢林號令資始也。」

佛寺大殿前左右兩邊通常都建有鐘鼓樓,分別放置鐘、鼓。寺院僧人於每日朝課與熄燈之前都會敲擊鐘鼓,用來作為警惕與自勵,稱為「晨鐘暮鼓」。

據《百丈清規.法器》中載︰「曉擊則破長夜、警睡眠;慕(暮)擊則覺昏衢、疏冥昧。引杵宜緩,揚聲欲長,凡三通各三十六下,總一百八下。」所以敲鐘也有講究,晨曉敲鐘,是警醒世人自無明長夜中覺悟;晚暮敲鐘,是喚醒世人的昏闇迷惑,又稱為幽冥鐘。

為什麼鐘聲是108響?

在古代,寺廟的鐘聲不管是早晨還是夜晚都是108響。早晨的鐘聲「先快後慢」,告知人們夜晚過去應該睡醒,需要爭取時間去修煉。夜晚的鐘聲「先慢後快」,告知人們夜晚來到、喚醒世人的昏闇迷惑。先敲慢共18響後敲快共18響,重複三次、直到足夠108響就停。

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為何鐘聲共有108響?下面有一些解釋:

第一解釋:「易經」所述:「九」是吉祥的象徵。「108」是「9」的倍數、體現著「至高無上」。

第二解釋:據佛教所述,人在一年內共有108種煩惱。鐘聲共響108次就解除世上所有的煩惱。由於如此,佛珠也共有108個,念經或持咒都足夠的108次。

另外還有第三解釋,108意味著一年。因為一年有12月、24氣、72候(5天等於1候)。12月加24氣加72候正好等於108。它象徵著一年的循環不停、天長地久。明朝學者郎瑛在 《七修類稿‧事物類‧鐘聲數珠》寫:「鐘聲,晨昏扣一百八聲者,一歲之義也。蓋年有十二月,二十四氣,七十二候,正得此數。」

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古人有除夕夜「撞鐘祈福」的傳統習俗。漢朝班固撰《白虎通義》中記載:「鐘者,動也,言陽氣於黃泉之下,動養萬物也」。大意是說,鐘能聚集地下的陽氣,敲鐘可以把陽氣從地下喚出來,滋養萬物。因此在除夕夜「撞鐘祈福」,人生的一百零八種煩惱隨著悠揚的鐘聲「隨夜盡」,新年「破曉來」。

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(責任編輯:曉墨)

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