北京香山四王府村雖然背靠青山、面臨平原,但是缺少水源,一座幾百戶人家的大村子,只有兩眼水井。一眼井在街中間靠近山根的地方,村裡的老百姓世世代代就喝這口井的水。還有一眼井在大財主張伯元的後花園裡。

張伯元是個貪財的人,他硬說街中間的那口官井破了四王府村的風水,就派人把井填死了。鄉親們沒辦法,只好央求張伯元,到他家後花園裡去挑水吃。狠心的他說:「到我家挑水也可以,但是得交水錢。」他在井台旁邊放了一個悶葫蘆瓦罐,誰要想來挑水,就得往瓦罐裡投進一枚銅錢!

  張伯元有錢有勢,本村的居民誰也惹不起他,只好花錢到他家後花園去買水。四王府的大人小孩恨透了這個吸血鬼,不是指著脊樑骨罵他,就是衝著他吐唾沫。這個罵他橫行霸道,那個咒他準會得癆病,讓他把搜刮來的水費都變成藥錢。有人還說要到衙門裡去告他,非要他花錢把街中間那口井挖開不可。

外甥打燈籠——照舊(圖片來源:Pixabay)

  張伯元眼看著犯了眾怒,又捨不得花錢挖井,就想出一個鬼主意來。他在井台旁邊搭起來一座牌樓,提筆寫了上聯:「丙丁壬癸何為水火。」他還揚言:若是有人對出下聯,就取消挑水付錢的規矩,若是沒有人對得出,那就「外甥打燈籠——照舊」!打一挑水交一枚銅錢。

為了對好下聯,村裡喝過點墨水的人,都到牌樓前琢磨。可兩天過去了,沒有一個人能寫出下聯。第三天早晨,張伯元正在井台旁邊遛躂,對著打水的人說:「哪位能對下聯啊?嘿嘿嘿!」他正笑得起勁兒,住在村西的曹雪芹走過來了。他站在牌樓前仔細端詳了一會兒,他問張伯元:「你說有人對出下聯,就不收水費了,說話算數嗎?」張伯元說:「君子一言,駟馬難追!曹雪芹當下就讓人取來筆墨紙硯,揮筆寫出了下聯:「甲乙庚辛什麼東西!」 在一旁圍觀的人,見曹雪芹對出了下聯,都衝著張伯元喊:「什麼東西!什麼東西!」

中國古代的五行、方位和天干有個對應關係,這對應關係是:東方甲乙木,南方丙丁火,中央戊己土,西方庚辛金,北方壬葵水。張伯元的上聯問的是丙丁和壬癸何為水、何為火,而曹雪芹的下聯問的是甲乙和庚辛什麼是東、什麼是西。

張伯元畢竟是秀才出身,肚子裡也裝了點墨水,他見曹雪芹下聯對得工整,還把他罵了一頓,就垂頭喪氣地溜進了月亮門。從此以後,四王府的鄉親們吃水再也不需要花錢了。

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(責任編輯:Jerry)

 

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