實驗大學在台灣掀起廣泛討論,但這並非是創新的高等教育模式,回溯上世紀60年代,在美國即蔚為風潮且多元多樣。

綜觀歷史的變遷,實驗大學(Experimental College)曾經歷不同形式的演變,但基本形態不外是由非傳統教師的某行業專家,甚至學生彼此互相學習的授課。

根據舊金山州立大學(San Francisco State University)發行的刊物XPRESS介紹,實驗大學簡稱ExCo,最初由舊金山州立大學學生於1965年發想,主張由學生自己設計教育課程。

提出這構想的倡議者說,學生們可針對院校所規劃課程的不足之處,自行設計所需教學內容,如同在既有大學框架之內,設立學生主導的微型大學(micro-university),可視為創新和實驗的平台。

如位於美國俄亥俄州的歐柏林學院(Oberlin College),校內有學生教學生的ExCo,課程五花八門,包括研究電視劇、烹飪、功夫、針織等,藉由學生之間的相互傳授,可學習各種有趣技能,還能賺學分。

位於波士頓的塔弗茲大學(Tufts University),也是在校內開立學生自主設計教學內容的實驗大學課程,每學期規劃的課程包羅萬象,講師來自大波士頓地區各行各業的菁英,而非學校教師。

受邀講課者包括藝術家、法律人、建築師、電腦專家、企業家、電影人、記者、政治評論與顧問、博物館館長、作家等,每年將近1500個大學部學生,選修實驗大學開設的100多門課程。

這波發軔於大學校園內,呼籲以學生需求為導向開設課程的風潮,之後也日漸普及於,替非傳統類型學生(nontraditional students)打造屬於他們可進入高等教育領域深造的環境。

像是位於華盛頓州的長青州立大學(The Evergreen State College),即標榜充分學術自由,學校對學生的成績評比不是阿拉伯數字,更不是A+或C-的區分,也不發成績單,而是給予評語,列舉學業表現優異之處,以及說明哪些方面進步顯著。

在這裡求學沒有所謂必須搶修學分的主修制,而是學生自己選擇鑽研某個領域的課程,課程融合多種跨學門的科目,並由學生於學期末,給自己鑽研領域命名,既可命名如傳統的哲學、歷史等,或者自創如媒體與文化,或社會正義等專有名詞。

至於在緬因州的大西洋學院(College of the Atlantic),則是另個不同型態。這所學校沒有主選修之分,因人類生態學(Human Ecology)是這所學校提供的僅有選項。

人類生態學是跨領域研究,探討人類與自然、社會等之間的關係。雖然所有的學習需集中在人類生態學的範疇,學生仍可自行主導並依自己興趣和計劃達成的目標,規劃修習哪些跨領域的科目。

為何大西洋學院僅設定生態人類學是唯一專業,教師博登(Rich Borden)說,這門學科的目標就是提醒大家,人人都是這個多元且互動世界的一部分,因此必須跨越學術的傳統界限,尋求新的思維組合,激發想像力,解決當前人類與生態之間的難題。

也有實驗大學強調教學生在產業界取得成功的實務課程,像是創立於1971年,標榜非營利,只接受捐款和收學費維持學校運作的沙塢橡樹電影學校(Sherwood Oaks Film School)。

這所學校的教育理念是,凡任何有志於電影工作的人,校方都願意幫助他們直接接觸業界的工作人員,透過做中學,而非在校園裡跟著老師作學問,目標就是幫助學生在業界取得成功。

可別以為只有南加大(USC)等名校才能培育如喬治盧卡斯(George Lucas)等影壇奇才,銀幕硬漢席維斯史特龍(Sylvester Stallone)也是曾就讀沙塢橡樹電影學校的傑出電影人。

其他的傑出校友包括大導演詹姆斯柯麥隆(James Cameron),「第六感生死戀」(Ghost)的導演傑瑞朱克(Jerry Zucker),卡通影集「辛普森家庭」(The Simpsons)的創作者麥特葛朗寧(Matt Groening)等。

標榜學風自由的實驗大學,在美國雖然多元多樣選擇多,並強調尊重學生是學習主體,但關鍵仍在於求學者的學習態度是否主動和熱忱,才能有所收穫。

來源:中央社

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