美麗日報 記者蘇家弘/報導

根據國家發展委員會統計,台灣在今(107)年已經正式進入聯合國定義的「高齡國家」。隨著老年人口比例的迅速成長,有關失智症的議題也逐漸受到大家的重視。

失智症就像「心靈的終結者」,將人的心靈之窗一扇一扇的關閉,失智長者由記憶障礙、定向障礙到完全失去智能,日常生活功能呈現漸進式的衰退,導致無法自我起居照料或獨立生活,這些問題將帶給家庭相當大的衝擊。究竟失智症是什麼原因造成的呢?

中山醫學大學附設醫院精神科主治醫師賴德仁表示,造成失智症的原因非常複雜,它是一種疾病現象,而不是正常的老化,許多人常常把健忘與失智弄混,也不曉得該如何分辨。

其實兩者最大的差異,就是失智患者會完全忘記以前經歷的事情,即便提醒也都記不起來,而健忘只要稍微提醒一下,就可以恢復記憶。

中山醫學大學附設醫院精神科主治醫師賴德仁(蘇家弘/攝影)

賴德仁表示,失智症大概可分為兩大類:「退化性」及「血管性」,但也有可能兩種會同時存在,甚至出現更多病因,最常見的是阿茲海默症與血管性失智症並存。

其中退化性失智症,大部份患者都是屬於這類型,其中又以阿茲海默症、額顳葉型失智症、路易氏體失智症這三者最常見。

至於血管性失智症,是因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退,是造成失智症的第二大原因。其他還有像是遺傳所造成的,如早發性失智症、亨廷頓氏症等等,或是因為藥物、病毒甚至是營養失調,缺乏維他命B12或葉酸。

賴德仁解釋,失智症的病程是漸進式的,分為輕度知能障礙、輕度(初期)、中度(中期)、重度(晚期)。

失智症的病程是漸進式的(圖:公有領域)

在發病初期,會有一些徵兆出現,記憶力衰退影響到生活,患者也常重複發問、重複購物,甚至重複服藥。對於原本熟悉的事務常會忘記或遺漏既定的步驟,而無法順利完成。也可能會誤認鏡子中的自己是另外一個人,而覺得屋裡還有其他人存在,情緒及性格也會有很明顯的改變,例如:焦慮、易怒、口不擇言、失去自我克制或沈默寡言等。

如果有發現這些早期的改變徵兆時,就要趕快就醫,尋求專業的醫療來協助確診是否為失智前兆。

雖然目前還沒有任何一種藥物可以治癒失智症,或是阻止失智症病程的繼續惡化,但仍然可透過藥物及非藥物治療,讓患者的症狀獲得改善,或延緩病情的進行,增進生活品質,減輕照顧者的負擔。

非藥物治療方面,可嘗試認知訓練、懷舊療法、按摩、音樂治療、芳香療法、寵物治療、藝術治療、園藝治療等非藥物照顧方法,均能改善失智長者精神行為症狀。

失智症的非藥物治療包含藝術治療等(蘇家弘/攝影)

(責任編輯:戴瑞)

分類: 專題 健康

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