美麗日報 大陸中心/綜合報導 (示意圖翻攝自網路)

據美國《每日科學》網站近日報導,一個國際科學研團隊首次在柯伊伯帶發現一顆富含碳的小行星2004 EW95,這是首顆被證實位於太陽系外部邊緣的此類天體。研究人員指出,這個奇怪的天體可能形成於火星和木星間的小行星帶,被另一顆「流浪」行星推到了數十億公里之外的柯伊伯帶。最新研究為太陽系「狂暴的年輕時代」的理論模型提供了有力發現。

有關太陽系早期的理論模型認為,年輕的太陽系非常「狂暴」,氣態巨行星形成之後,在太陽系內「橫衝直撞」,將小型岩石天體從內太陽系推到距離太陽非常遙遠的軌道,因此柯伊伯帶——海王星軌道之外的寒冷地區應該包含一小部分來自內太陽系的岩石天體,例如富含碳的小行星,也就是所謂的碳質小行星。

在最新研究中,由英國貝爾法斯特女王大學的湯姆•賽克勒領導的科研團隊,利用歐洲南方天文台(ESO)甚大望遠鏡(VLT),得到小行星2004 EW95的反射光譜,從而推斷出其組成,確定它是一顆碳質小行星。數據顯示,其直徑為300公里,目前距離地球40億公里。

研究人員指出,這顆小行星的反射光譜與類似的小型柯伊伯帶天體(KBO)不同。後者的光譜幾乎沒有什麽特徵,因此,也很少發表有關其組成的資訊;而小行星2004 EW95的光譜表明其存在三氧化二鐵和層狀矽酸鹽。科學家以前從未曾在其他KBO中發現這些物質,這為2004 EW95在內太陽系形成提供了有力的證據。

賽克勒得出結論說:「鑒於小行星2004 EW95目前位於太陽系外層的冰冷地帶,這意味著在太陽系形成初期,它已被一顆「流浪」行星推進到現在的軌道。」在柯伊伯帶發現碳質小行星,是對早期太陽系動力學模型基本預測的一個關鍵驗證。
(責任編輯:Johnny)

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