對海洋動物來說,塑膠不僅僅看起來像食物,還發出一種聽起來像食物的氣味。 塑膠垃圾有各種各樣的形狀、大小和顏色,被人類直接倒入海洋。那些垃圾集聚得越來越多、入侵海洋動物的生活環境然後成為它們的主要「食物」。

(示意圖,圖片來源:翻攝自網路畫面)

近期,英國紀錄片《藍色星球:第二季》節目中,英國自然學家兼主持人戴維・阿滕伯勒,講述了一隻海鷗覓食的故事:「它的喙裡並不是魚、也不是墨魚,而是塑膠」。

阿滕伯勒描述這是一件奇怪又可憐的事情,信天翁可以飛行數千公里尋找獵物,並且可以輕易地捕魚。那麼,為何它們又被欺騙呢?從充滿艱難的旅途歸來,為什麼它們只找到塑膠而不是食物?其實海鷗並非唯一的對象。根據最近的調查,至少有180種海洋動物,從浮游動物到巨型鯨魚都吃塑膠。

在英國所捕撈的三分之一魚類的腸中發現大量的塑膠,那些魚包括我們每天食用的許多魚類。另外,在海虹和龍蝦的腸中也發現塑膠。總之,多數海洋動物目前吃的是塑膠垃圾,因為人類每年不斷向海洋傾倒1270萬噸廢物。

因為上述的數據不斷增加,因此到了某段時間海洋動物非吃塑膠垃圾不可。 其中浮游生物也不例外的。加拿大海洋科學研究所的生態學家莫伊拉加爾布雷斯說:「如果塑膠顆粒落入一定的尺寸範圍內,對於海洋動物來說,它就被確認為食物。」

迄今為止,許多人都在想,塑膠垃圾到底能沉多深、漂多遠?一項研究表明,它們已經到達了海底。從2001年到2012年,通過大西洋、地中海和印度洋的12個地點,發現微塑膠的含量大幅提高。它們的長度僅為1毫米,可從地中海以下300米,到海底下3000米以上的深處發現,比表面上的塑膠垃圾密度高1000倍。

塑膠漂移到了南極洲 ( 圖片來源:翻攝自網路畫面)

什麼食物海參都能吃,牠們在海底爬行,將泥吸入嘴中以提取可食用的物質。

然而,一項分析表明,牠們食用比以前預測的多138倍的塑膠,特別是當今塑膠在海底下填充了一層沉積物時。

倫敦自然歷史博物館的露西伍德爾教授說:「這只是小小的一部分。 這些塑膠顆粒的數量很大,現在它們被淹沒在海洋中。 所以這個時候,我們必須去了解塑膠垃圾,對自然環境的負面影響。」

為什麼海洋動物吃塑膠?

為了解釋這一點,我們需要了解牠們的感官。美國加州蒙特雷NOAA西南漁業科學中心指出 「動物的認識能力和感官(對周圍環境的感覺)與人類大不相同。在某種情況下,這種能力可能超過或沒有超過我們的能力。」

首先,動物可能會將塑膠誤認為熟悉的食物,例如一顆小小的塑膠顆粒看起來挺像魚子。 海龜主要依靠牠們的視力來尋找食物。此外,牠們被認為能夠看到紫外光,這使得牠們的視力與我們的大不相同。顏色也是識別食物的重要因素,儘管每種動物都有不同的愛好。海龜喜歡白色的塑膠,剪嘴鷗喜歡紅色的塑膠。

澳大利亞昆士蘭大學的卡瑪爾斯凱勒已經了解這一點,她檢查已死海龜的腸胃並發現:小龜的腸胃中有不同類型的塑膠,老龜的腸胃中有許多柔軟而透明的塑膠。她認為也許海龜將塑膠片誤認為水母。

示意圖 ( 圖片來源:翻攝自網路畫面)

其次,人類依靠視覺來感受周圍的環境,但許多海洋動物、包括海鷗,主要依靠嗅覺。

馬修薩伏卡和他的同事進行實驗,並發現一些海鳥和魚類被二甲基硫(DMS)吸引,這是當磷蝦吃海藻時發出的氣味。這是一種甲殼類動物,是海鳥和魚類的主要食物。但是,當塑膠垃圾在自然環境中分解時,它也會釋放出這種氣味如硫磺一樣。 這使得海鳥認為塑膠是食物,並且吃了塑膠而不是軟體動物。

「DMS是警報的鈴聲」加州大學研究生馬修薩伏卡說:「當它們聞到氣味時,它們就知道該地區有食物」,其中海鷗是吃得最多的。

示意圖 ( 圖片來源:翻攝自網路畫面)

除了視覺和嗅覺外,動物還使用回聲定位來尋找食物,例如海豚和鯨魚。 迄今,已經發現了數十頭抹香鯨和鯨魚的屍體。它們的胃裡充滿了塑膠袋、汽車零件和其他塑膠碎片。 薩沃卡表示,它們按照定位能力將這些塑膠確定為食物。

目前,塑膠垃圾在海洋中迅速集聚,每十年翻一番。 據一份報告,自1964年以來,塑膠製品的製造工藝增加了20倍,到2014年達到3.11億噸。預計未來20年這個數據將翻一番,到2050年將增加約四倍。

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(責任編輯:曉墨)

分類: 國際 健康

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