日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)今天宣布,4年前發射的日本小行星探測器隼鳥2號,今天上午抵達距離地球3億公里的目標、小行星「龍宮」。計畫採樣收集岩石帶回地球。

日本放送協會(NHK)報導,JAXA表示, 2014年發射的無人探測器隼鳥2號(Hayabusa 2)今天上午9時35分(台灣時間8時35分)抵達小行星「龍宮」。總計花了約3年半的時間抵達目的地,隼鳥2號的狀態正常。

JAXA專案任務主任吉川真在宇宙開學研究所(神奈川縣相模原市)說:「有一半可放心了,但重頭戲這才要開始。」

隼鳥2號將登陸,採樣收集岩石,於2020年底帶回地球,以利科學家探索有關太陽系的形成與生命的起源等奧秘。

隼鳥2號克服許多障礙,成功地回收小行星「糸川」微粒子,是於2010年返回地球的第一代隼鳥號的後繼機。

位於地球與火星之間的小行星「龍宮」,直徑約900公尺,真實的模樣與專家以前所想像的「近乎球形」差很大,形狀類似南北極與赤道部分突起的陀螺形狀或算盤珠。

「龍宮」表面有凹洞和大量碎石塊,預料探測工作艱難。今後,隼鳥2號將與繞行太陽周邊的「龍宮」並行,持續觀測到明年年底,將試著進行三次登陸。

吉川表示,希望能在8月中旬決定登陸地點。除了計畫回收位於小行星「龍宮」表面的岩石,也計畫擊入金屬彈,往地下深挖,採樣收集地下的物質。

「龍宮」沒經歷過曝曬於高溫的時期,被視為還存留著太陽系誕生的約46億年前的有機物、水等。如果能將「龍宮」的碎片帶回地球做分析的話,將有助於解開太陽系的形成、地球生命的形成之謎。

來源:中央社

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