飛航安全及航班準點率往往是旅客評估航空公司效能的指標,美國3大航空公司之一的聯合航空,近日首度向台灣媒體展示航管中心(Network Operations Center),值得一提的是,有鑒於網路資訊流通迅速,聯航還設有一個20人小組,全天候監控社群媒體,以迅速回應突發狀況。

航管主任洛夫曼(Stephen Loughman)說,網路時代大幅改變傳統航管的作業模式,由於乘客往往能在第一時間在社群上推播航班動態,成為聯航掌握班機資訊的重要管道。

位於芝加哥第一高樓威利斯大廈(Willis Tower)的聯航航管中心,於2012年建成,每天控管4,500航班往返全球逾300個機場,洛夫曼說,最忙的時候,有400到600架聯航飛機在空中。

但也多虧了系統性的管控,航管中心的運作其實並沒有外界想像的那麼緊張。記者參訪時,見到航管人員正在吃蛋糕慶祝的有趣景象,氣氛如同一般辦公室。

洛夫曼解釋,要有效管理航班,每天早上6點到晚上10點的「尖峰時段」至少有420名員工執勤,他們最主要的工作是班機派遣、承重及油耗計算、航路規劃、機組員調度、班機維修及干擾控管等。

除此之外,中心有可以隨時和機長溝通的地對空通訊設備,也有自己的氣象專家,所有資訊先匯報到各單位,再統一呈現在大型螢幕牆上,供單位主管橫向聯繫時參考。航管員工將螢幕牆前的決策中心稱作「橋樑(The Bridge)」,兩邊各是寬體及窄體客機營運單位,此外,洛夫曼也展示了危機處理的大型會議室。

他說,空中的緊急情況包羅萬象,例如光是為了因應乘客健康的突發狀況,每年就有200架班機必須臨時改道。

他說,聯航光是在美國本土,就有7個樞紐機場,分別位於芝加哥、洛杉磯、華府、丹佛、紐約、休士頓及舊金山,隨著航網持續擴大,航管中心也有擴張的計畫。

洛夫曼說,聯航是美籍航空中第一家建置高端航管系統的公司,後來美國航空也跟進,達美航空則是採用另一套作業系統;過去5個月來,聯航的準點率在3家業者中居首。

來源:中央社

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