最近中國科學家賀建奎利用基因改造,「製造」出世界上第一對擁有「愛滋病免疫」的雙胞胎,不過這個行為卻受到科學界各方面的譴責,認為這無疑是「打開了潘多拉魔盒」,將給人類帶來可怕災難!

南方科技大學副教授,同時也是瀚海基因董事長賀建奎,日前以視頻的方式向世人公佈了第一對「天然免疫愛滋病」的嬰兒已誕生在這世上,他通過基因編輯CRISPR技術,在雙胞胎還是嬰兒胚胎時,修改了她們的一個基因,使得她們一生都不會染上艾滋病。

消息傳出後,陸媒《人民網》一度給予正面評價,寫下了標題為《世界首例免疫愛滋病的基因編輯嬰兒在中國誕生》的文章,稱賀建奎做出「歷史性突破」的舉動。不過,後來因反對聲浪四起,《人民網》被迫將文章下架,另刊上一篇批評文章。

示意圖(圖源:Pixabay)

對於賀建奎這項實驗,122位中國科學家在微博上連署表示:「這項所謂研究的生物醫學倫理審查形同虛設。直接進行人體實驗,只能用瘋狂來形容。」他們指出,基因編輯技術早已存在,談不上歷史性突破,突破的是竟然有人罔顧基因編輯的潛在風險、副作用和倫理問題,不負責任地加以執行之。

示意圖(圖源:Pixabay)

他們也認為,要預防艾滋病有許多方法,無需動用基因編輯,而「打開了潘多拉魔盒」。簡單來說,基因編輯主要有5種可怕風險:

  1. 誤傷其他基因

基因非常複雜,如果動手改了一個,很有可能會傷到其他基因,也就是所謂的「脫靶效應」,造成其他基因缺失、突變、染色體異位等結果。

  1. 倫理

如果允許人類修改嬰兒基因,之後肯定不只是修改預防疾病的基因,反而還會修改智力、外貌等身體性能,這將剝奪「生命誕生自父母」的自然法則,變成「嬰兒是人為創造」的。

示意圖(圖源:Pixabay)

  1. 後代影響

雖然當下只改了一對雙胞胎的基因,但她們長大後生下的後代將一直繼承這個修改過的基因,而當這些後代越來越多時,對人類社會的影響無法預見,也不能進行控制,風險是不可估量的。

  1. 引發意料之外的疾病

雖然某些基因是導致某些病的因素,但它同時也是預防其他疾病的存在,隨意修改基因,可能會讓原本不會染上的疾病,變成輕易就會染上。

弗吉尼亞大學醫學院遺傳學家馬茲哈爾·阿德利(Mazhar Adli)在接受「生命科學」(Live Science)網站採訪時指出,被刪除的基因CCR5,確實可能促成愛滋病感染,但它還有更多重要功能,包括協助白細胞正常運作。

此外,基因不是獨立存在,它還會和其它基因互動。修改一個基因,可能影響其它基因的運作,甚至改變細胞的整體行為,對人的器官和系統都產生嚴重影響。

基因改造所導致的不良後果,是一顆長期潛伏在體內的炸彈,有可能在胚胎期、有可能在發育期、甚至有可能是中老年期才會出現。

HIV-1作用於CD4+輔助性T細胞(圖源:維基百科

  1. 無視嬰兒本身的選擇權

即使一切程序都得到授權,但被改造的嬰兒本身當時卻沒有選擇的權利,同時她們的後代也沒有選擇權。日本北海道大學石井哲也表示,「我們無法驗證基因編輯的孩子誕生後會出現什麼樣的健康問題,而一旦出現不好的結果,我們也無法彌補,這是個嚴重的人權問題。」

示意圖(圖源:Pixabay)

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