117年前被美軍奪走、做為戰利品的3座教堂大鐘,今天物歸原主,菲律賓總統杜特蒂在回歸儀式上親吻並敲響大鐘,並稱讚這是菲美關係的里程碑與嶄新篇章。

杜特蒂(Rodrigo Duterte)今天下午5時左右抵達菲國中部巴朗吉佳鎮(Balangiga)廣場,出席教堂大鐘的回歸儀式。

這3座大鐘原本掛在巴朗吉佳教堂,1901年9月28日,當時菲美正在打殖民戰爭,鎮民以敲響教堂大鐘為信號襲擊美軍,殺死美國士兵48人,鎮民則有20餘人陣亡,被菲人視為反抗殖民的重大勝利。

但當時美軍在隨後的報復行動中,屠殺鎮上10歲以上男子多達數千人,並焚燒了教堂,帶走3座大鐘做為戰利品。

在杜特蒂的強烈要求及熱心人士的奔走下,美國政府終於同意歸還大鐘,11日由美軍C-130軍機送到馬尼拉,菲律賓軍方昨天再把大鐘運回巴朗吉佳鎮,今天舉行回歸儀式。

美國駐菲公使拉奧(John Law)代表美方把歸還證書交給菲律賓國防部長羅倫沙納(Delfin Lorenzana),再由羅倫沙納轉交給巴朗吉佳鎮長葛拉薩(Randy Graza)。

杜特蒂親吻了一座大鐘,左手握拳高舉,以右手拉線敲了7響,他說:「大鐘回歸了,這應歸功於美國人民與菲律賓人民。」他不改幽默表示:「接下來做什麼?我把這些大鐘背上教堂鐘樓嗎?」台下爆出笑聲。

他在致詞時更說:「這些文物的回歸確實是美菲共同且具意義之歷史的里程碑,兩國正朝嶄新與活躍的篇章前進。」

杜特蒂就任以來對美國政府向來不假辭色,今天罕見口出善言,外界認為這是菲美關係改善的良好跡象。

相形之下,杜特蒂對於他經常抨擊為「偽善」的教會似乎仍無和解之意,他未踏入巴朗吉佳教堂,也沒有參加回歸儀式後的彌撒。

來源:中央社

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