美國總統川普向來認可眾多人士在人文、科學、技術及其它方面為美國社會所作出的貢獻。不過,榮譽勳章卻是他定期頒發的獎項,以表揚那些勇敢反抗敵人的軍人,無論他們是否健在。

川普週三將頒發第八枚榮譽勳章,給美軍上士特拉維斯.艾金斯的家人,表揚艾金斯上士於 2007 年犧牲性命,保護戰友免受自殺式炸彈客襲擊的英勇行為。

川普向來高度評價獲得授勳的人士。他在白宮舉行的授勳儀式上,對來賓敘述這些人士獲得嘉獎的英勇行為,更不時使用某種措辭,暗示自己不敢媲美他們的英勇行為。

去年 10 月,川普在頒發榮譽勳章給退役海軍士長約翰.康利時說道:「美國之所以成為致力於和平、正義與自由的力量,並為全世界所知,有賴於您和您這樣的人們的付出。這樣的人非常、非常少。像約翰您這樣英勇的人真的寥寥無幾。」

現年 80 歲的康利在越南戰爭中作出了無私的貢獻。他冒著落入敵軍視線的風險,兩度爬上醫院的牆壁,以幫助受傷的海軍獲得治療。

川普曾在早前的授勳儀式上稱讚獲頒榮譽勳章者是上天賜予的禮物。

他在頒發榮譽勳章給約翰.A.查普曼的遺孀前說道:「我們的國家承蒙許多庇佑,但最大的庇佑約翰以及在場的你們全部 —— 不包括我和一些從政者 —— 像約翰一樣,將我們的自由視為己任,勇於對抗邪惡,並戰鬥至生命的最後一刻,使我們活在自由、安全與和平之中。」查普曼是美國空軍中士,他在 2002 年試圖營救受困於阿富汗的一名海軍特種部隊隊員時重傷身亡。

川普在這場於 2018 年 8 月舉行的授勳儀式上,請求過去獲頒該勳章的人士起立,接受眾人的敬意。

他所頒發的首七枚勳章分別表彰二戰、越南戰爭及阿富汗戰爭期間的英勇行為,當中兩名獲得授勳的人士已經去世。週三的儀式將是川普首次頒發容易勳章給在伊拉克服役的美軍。

美國歷任總統經常因為頒發榮譽勳章給尚健在的人士而獲得表揚,但他們在誰應該獲頒榮譽勳章的事情上沒有多少決定權。

這個過程歷時多年,包括在初步推薦有關對象及頒發該勳章之間實施嚴格的時間限制,更會因不同個案的情況而異。這些個案必須在五角大樓經過層層關卡,直到由軍隊部長和國防部長作出決定。兩人都有權力駁回被推薦的人選。

直到國防部長簽署同意過後,身為美軍總司令的總統才有最終決定權。但上述過程有時也會出現例外,例如康利軍士長,他在越南戰爭期間其中一場歷時最久、也最為血腥的戰爭中拯救了超過 20 名海軍的性命。

隨著數十年過去,一些當年和康利並肩作戰的海軍主張,應該讓這名加州奧克斯納德的居民獲得容易勳章。時任國防部長馬蒂斯遂審閱這項個案,並在 2017 年 12 月同意康利有資格獲頒這個獎項。川普隨後簽署一項法案,取消了上述時間限制,以頒發榮譽勳章。

康利接受電話採訪時說:「對我來說,這不僅僅是我一個人的事,還有那些我在服役期間樂意率領的年輕海軍士兵。」

根據美國國會榮譽勳章獲得者協會表示,自從林肯總統在 1863 年美國內戰期間頒發首枚勳章後,共有 3522 名人士獲得了榮譽勳章。康利是目前 72 名尚健在的勳章獲得者之一。

在 2017 年上任後,川普將任期內的首批獎項頒給了數名在一起槍擊事件中受傷的急救人員,當時一名槍手在進行棒球練習時對立法議員開槍掃射,導致路易斯安那州共和黨聯邦眾議員斯卡利斯重傷。自 2016 年 9 月以來,美國總統未曾頒發任何與人文有關的勳章,而科學方面的勳章上一次頒發是在 2016 年 5 月。

艾金斯的父母與兒子特雷沃將在週三代表他出席授勳儀式。艾金斯原本獲頒服役優異十字勳章,但在國防部審閱他的個案後,艾金斯成功升級為榮譽勳章獲得者。

來自蒙大拿州博茲曼的艾金斯享年 31 歲。2007 年 6 月,艾金斯正試圖制服一名可疑的武裝分子,卻發現該名男子企圖引爆綁在身上的一枚炸彈,於是用自己的肉身掩住炸彈客的身體。有關官員表示,他無私的行為成功拯救了三名軍人。

艾金斯隸屬於紐約德拉姆堡的第十山地師,在殉職期間第二次前往伊拉克,率領由 15 名軍人組成的隊伍,當時他剛在一個月前升級為美軍上士。他在 2003 年首次被派往伊拉克,隨後以中士軍銜光榮退役。在蒙大拿大學深造後,他於 2005 年再次加入美軍,並於 2006 年再次被派往伊拉克。

美國退伍軍人協會的首席倡導官赦曼.吉蘭姆斯二世說道:「艾金斯上士在面臨生還者與英雄之間的抉擇時選擇了後者。雖然他犧牲了自己的性命,但他的行為使他拯救的人們重獲新生,並將以榮譽勳章名留青史。」

(編輯人:昕昕)

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