每天吃1~3瓣大蒜,可以預防心血管疾病。

心肌梗塞與腸道有關?近年來腸道菌與心血管疾病的相關性研究成為國際熱門題目。除了肥胖的人以外,愛吃紅肉與蛋的民眾也是罹患心血管疾病的高風險族群。但台大研究指出,每天吃1~3瓣大蒜,可以預防心血管疾病。

吃太多葷食 易產生心血管病危險因子

腸道菌所產生的氧化三甲胺(TMAO),是心血管疾病的危險因子。台大醫院腸胃科醫師吳明賢表示,愛吃紅肉與蛋的人,會在腸道中養出偏好以其為養分來源的腸道菌,產生高濃度的TMAO。

紅肉與蛋消化後會產生肉鹼及膽鹼,並由腸道菌分解形成三甲胺(TMA),吸收進入肝臟後再轉換成TMAO進入血液循環,攝入過多的紅肉與蛋會在血液中累積高濃度的TMAO,容易使動脈硬化、血小板凝集,最後引發心肌梗塞;綜合許多研究指出,TMAO每增加10微莫耳,罹患心肌梗塞的機率就會上升7%。

吳明賢與台大食科所教授沈立言的團隊共同開發出「口服肉鹼耐量測試」技術,來檢測人體腸道菌生成TMAO的產能。他們發現,不同的飲食習慣會產生不同TMAO產能的腸道菌,葷食者腸道菌的產能是素食者的10倍。然而,基因對於腸道菌的TMAO產能也有一定的影響,有的人天生就有較高的TMAO產能,應該要避免攝取過多紅肉。

基因是不可控制的因素,這就是「命」,沈立言說,但基因的表現形態也與飲食有關,而飲食則是可以依據個人體質去改變的「運」,「一個人的肉可能是另一個人的毒藥」,不同TMAO產能的人,可以攝取的紅肉量不同,只要了解自己的身體狀況就可以放心大膽地享受適合自己的美食。

每天吃2~3瓣大蒜 降低心血管病風險

如何抑制這種心血管風險因子的產生?

沈立言表示,研究發現大蒜內含有大蒜素,是目前能有效抑制TMAO產生的食物;紅酒、酒醋、某些益生菌也都能抑制TMAO產生,因此「大蒜配香腸」、「紅酒配牛肉」除了好吃之外,還有良好的健康益處。

研究結果表明,以一個60公斤的成人來說,每天吃5至15克的生蒜(約1~3瓣),可有效降低因腸道誘發的心血管疾病風險。但大蒜生吃為佳,因煮熟後大蒜素會降低;民眾也不宜空腹吃蒜,避免刺激腸道。◇

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