美麗日報 記者呂佳恆/報導

中國南京近來發現世界最古老的花朵化石,距今至少1.74億年,就是約恐龍生存的侏羅紀時代,這項新發現是由中國科學院南京地質古生物專家所帶領的研究團隊,由中國、西班牙、澳洲等地學者組成,相關研究成果也於18日在英國生物科學刊物發表。

因花朵化石外形像梅花,加上在南京發現,因此命名為南京花;根據中國媒體報導,南京花單朵直徑約10毫米,有4或5片花瓣,若透過顯微鏡細看,可清楚看到花萼、花瓣、雌蕊等主要結構,還有主要由凹陷的花托組成的子房。

研究團隊其實在2016年初,在南京東郊的一處侏羅紀早期地層,就曾發現第一批南京花,在這之後,科研人員便在此處陸續發現近200多塊遠古花朵化石。

據了解,開花植物或有花植物,以過往學者認為約從1.45億至0.65億年前白堊紀時代才開始出現,距今約1.45億至0.65億年前,因此這次南京花的出現,也打破過往認知,將開花植物起源時間,推向前約5000年。

(責任編輯:戴天明)

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