歷史記載了許多文明的更替,科學家們也考察了氣候、戰爭、經濟與瘟疫對一個文明的影響。與此同時,在這些表面現象的背後,決定文明的興衰是否還有更深層的原因呢?古人說的好:「以古為鏡,可以知興替。」,就讓我們一起以古文明為鏡,透過其興衰,了解其背後的道理。

美國《科學》雜誌曾有一篇文章,報導了對於古代文明消失過程的研究,其中提到了羅馬帝國。文章中說,在西元410年8月24日午夜,奴隸們打開羅馬都城的大門。在號角聲中、火炬之下,一個強大、富有,而又高度發達的文明崩潰了。

希臘神話亦是西方文明的寶庫之一,裡面情節豐富、角色眾多。透過這些波瀾起伏的故事,我們不難發現抑惡揚善這一主線。就連著名的特洛伊戰爭,其起因也是由於人的非分之想造成的。有人也許認為這些只是神話,然而,考古學家謝里曼卻將特洛伊城從地底下挖出來,讓其重見天日,並展現給世人。

底下將介紹具有代表性意義的古代文明,並從中讓我們共同發想文明消散的原因。

孕育兩河流域──古巴比倫

在現今的伊拉克所在地,曾經蘊育了璀璨的古代兩河流域文明。3,800年前,強大的巴比倫帝國,曾帶給人類歷史空前的輝煌。巴比倫城以其豪華壯麗著稱於世,包括王宮、神廟、大道和寺塔。

巴比倫文化中的獅子浮雕。(Getty Images)

世界上第一部法典《漢摩拉比法典》也由巴比倫創立,它刻在一根高225公分,上周長165公分,底部周長190公分的黑色玄武岩柱上。巴比倫也是第一個將一天劃分為12個時辰,並實行7日一週制度的古文明國家。後來的希臘文化、羅馬文化都深受其影響。

古巴比倫的天文學家早在距今幾千年前,就已經知道地球和其他行星繞著太陽做軌道運行。他們能用這些知識準確的預測日蝕和月蝕。被譽為世界七大奇蹟之一的「空中花園」也屬於巴比倫文明。此外,此文明還發明了「楔形文字」。

19世紀中葉,英國人萊亞德在挖掘亞述王國首都尼尼微時,將二萬多塊楔形文字碑帶回英國。這種刻在泥板上的文字,印證了《聖經‧創世紀》上〈洪水與諾亞方舟〉的故事:遠古時代,地球確實曾被一場特大洪水淹沒過。

《舊約全書》中記載,尼布甲尼撒攻占了耶路撒冷,俘虜了一萬多名猶太人來到巴比倫為他修築城牆和宮殿。據歷史記載,尼布甲尼撒二世統治時期,巴比倫的道德十分淪喪,整個城市成了奢華和淫蕩的象徵,甚至許多神廟中都充斥著妓女。由於縱慾的結果,男子體質急劇下降,全國性病流行。在西元前500年左右,波斯國王幾乎沒有遇到任何抵抗就占領了巴比倫。這個列為世界第一大的城市,從此成為歷史上的遺蹟。西元前2世紀,古巴比倫被沙漠徹底摧毀,滾滾黃沙就此掩埋了昔日輝煌無比的巴比倫城。

古巴比倫的城門。(Getty Images)

火山灰中的過往──龐貝古城

結合古籍與一些考古學的發現,我們找到一些消失古文明。很久以來,人們都傳說古羅馬帝國有一座繁榮的城市。到西元1589年後,考古學家陸續發現了這座被火山掩埋的城市──龐貝。

日落中的龐貝城遺跡。(Getty Images)

龐貝城靠近維蘇威火山,這座火山位於義大利西南海岸。西元63年,它開始變得不安靜,其後小震不斷。西元79年8月24日中午,隨著一聲巨響,熔化的岩石以1千度的高溫衝出火山口,火紅色的礫石飛上7千米的高空。火山灰、浮石、火山礫構成的「陣雨」在龐貝城下了8天8夜。

火山爆發18個小時後,火山碎屑將整個龐貝城掩埋,最深處竟達19公尺,被譽為美麗花園的龐貝消失了。後來,考古學家將石膏漿灌進已經乾枯了的屍體空殼,製成許多和真人一樣形狀的石膏像,再現受難者當時絕望和痛苦的表情,令觀光者無不唏噓嘆息。

龐貝城罹難者的石膏像,圖為一男子掩住口鼻。(Getty Images)

據考證,龐貝人生活中充滿了肉慾享樂活動。城內小酒館林立,多由女人經營。人們崇拜維納斯,稱她為「龐貝女人」。觀看角鬥是龐貝人殘酷的愛好,有專職的角鬥士。浴場集中在市中心,人們盡情縱慾。英國文學評論家泰納則感嘆道:「那時候的人只為肉體慾望而活著。繁華的龐貝為何消失?從中可見一斑。」

焚燒羅馬城的暴君──尼祿

在羅馬歷代皇帝之中,尼祿被公認是最殘暴的一個。按當時羅馬史學家Tacitus(西元56~120年)的記述,為了能夠建造新的羅馬城,尼祿縱火焚燒了羅馬城。大火之後,羅馬居民普遍相信是尼祿縱火,於是心虛的尼祿便將縱火的罪推到基督徒的身上,並用極殘忍的方法來懲治他們。

在競技場內,不少基督的弟子被蒙上獸皮,然後放出一群獵犬,將他們活生生的撕裂咬死。

其餘的基督弟子,尼祿命令部下把他們綑上乾草製成火把,排在花園中,然後在入夜時點燃,以供殘暴的尼祿欣賞。耶穌的門徒彼得便是在尼祿的迫害中殉道的。

在尼祿的暴政中殉道的耶穌門徒彼得。(維基百科)

結語

大千世界中,人之為人,就要遵循一定的道德標準;一個社會或文明,能夠生存於世,也需要符合一定的道德底線。龐貝文明的消失、羅馬帝國的崩潰、古巴比倫文化的湮滅,透過這些,我們不難看出,不管一個文明多麼繁榮與強大,當它敗壞之後,道德頹廢、離天叛道時,往往也就失去了存在的理由。

回顧我們熟知的中國歷史,也是如此。夏桀,不修德,奢侈無度,而且殺害良臣;商紂,不敬神,無節制的淫亂和暴政;隋煬帝,工於心計、荒淫,而且大興土木、不顧百姓死活。從這一個個的歷史教訓中,我們能夠看出:一個朝代能夠持續多久,端看歷代君王與整個國家社會是否崇尚道德、尊敬神明、照顧人民。

悠悠的歷史長河裡,富貴榮華如過眼雲煙。倘若能重德向善、承天意、順民心,則國泰民安;要是以謊言維持暴政,終將害人害己。從希特勒的大屠殺、史達林的大清洗中,這些時代悲劇仍然歷歷在目。問題在於,如何才能避免悲劇重演呢?

雖然這些都是世界過去的歷史,但倘若人類無法從中得到教訓,再文明、再發達的國家最終仍然難逃滅亡的結局。所以唯有從上到下、上行下效地以德為本、以德治國、並好好照顧人民,才能長治久安、國泰民安。

文章來源:大紀元

(責任編輯:家豪)