姜子牙本姓姜,名尚,字子牙,他的祖先曾受封於「呂」地,故又名「呂尚」。他是西周的開國元勛,齊文化的創始人,亦是一位韜略家、軍事家與政治家。儒、道、法、兵、縱橫諸家皆將他視為本家人物,故被尊為「百家宗師」。

附註說明:齊文化是指齊國文化,齊文化主要繼承姬周文化。戰國時代各地諸侯相爭,使原本周文化獨尊的局面逐漸遭到破壞,各地區文化開始有「本地化」的改變趨勢。到了戰國時代以後,這種情況更為明顯,但齊文化還是保留了較多的周文化因子。東邊濱海的齊國產生了以姜太公為代表的道家思想學說,又吸收了當地土著文化(東夷文化)並加以發展,齊文化崇尚功利,並講求革新。

窮困潦倒

姜子牙未輔佐周文王前,生活十分潦倒、坎坷多磨。三十二歲時,因為商朝戰爭不斷,他為了躲避戰禍,跑到山上修道,經過四十年的苦修,直到七十二歲才出山。出山後,因為年紀大又沒有一技之長,只好暫時投靠在朋友家中。為了謀生,他曾經編製竹簍或把小麥磨成麵粉拿到市集上販賣,也開過飯鋪、賣過豬馬牛羊、為人算過命…等等,可是每次都持續不久就失敗了,因此經常受到妻子的奚落與冷嘲熱諷。

後來他在紂王手下擔任下大夫的職務,可是紂王荒淫酒色、暴虐無道,命令他監造「鹿台」。姜子牙看了圖樣,發現這「鹿台」高四丈九尺,上造瓊樓玉宇、殿閣重檐,且要以瑪瑙砌成欄杆,寶石妝成棟樑。姜子牙見到紂王如此役使百姓、荒唐無度,末日必將不遠,於是對妻子說:「我不忍見萬民遭殃。娘子!你和我前去西岐,將來必有騰達之日。……」可是他的妻子嫌他沒本事,好不容易熬到一個小官也做不好,就不願跟他在一起了。姜子牙不得已只好獨自一人逃到西岐(後來的周國)。

姜子牙最後到了陜西省的終南山,經常到渭河釣魚,因為他的魚鉤是直的,所以三年過去了,連一條魚也沒有釣到。可是神奇的是,後來他不但釣到一條大魚,而且還在魚肚子裡發現了一本兵書。這也是「姜太公釣魚,願者上鉤」的由來。

有一回,周文王到渭河一帶打獵,遇見八十多歲的姜子牙坐在河邊垂釣。經過交談之後,發現他就是周朝從太公亶父起就一直盼望著的武能安邦、文能治國的賢才,於是周文王高興地說:「吾太公望子久矣!」所以姜子牙又號「太公望」,俗稱姜太公。後來他輔佐周武王滅商,屢建奇功,受封於齊地。

姜太公釣魚(資料圖片:pixabay)

輔佐周室

周公是周武王的弟弟。姜太公封於齊地後,過了五個月,回來向周公報告齊地的情況,周公問他:「你怎麼這麼快就回來報告呀?」他回答說:「我簡化了君臣的禮節,一切順著當地的風俗民情做,所以齊國很快就上軌道了。」周公的兒子伯禽被封在魯地,三年後伯禽回來向周公彙報情況,周公問他:「為什麼這麼慢才回報呢?」伯禽答道:「改變那裡的習俗、革新那裡的禮法,至少要三年才能看到效果,所以回來晚了。」周公聽了以後,嘆道:「政令只有平和易行,百姓才能安居樂業,國家才會長治久安。」

姜太公在他著作的《六韜》一書中說:「天下非一人之天下,乃天下人之天下也。」他主張國君要行仁修德,不可為己而害民,如此人民才能與國君同舟共濟,國家才會越來越強盛。

姜太公不僅為周朝建立了完整、嚴密的政治體系,也為齊桓公和管仲的「九合諸侯,一匡天下」的霸業奠定了堅實基礎。他的軍事思想,在《六韜》、《陰符經》、《太公兵法》、《太公金匱》等著作中都有論述。歷代著名的軍事家如孫武、鬼谷子、黃石公、諸葛亮等,都吸收了《六韜》等著作的精華,並予以發揚光大,故皆能在中國的歷史上名垂不朽。

天齊至尊

據史書記載,姜太公活了139歲。為什麼他能活得那麼久,且有那麼大的智慧呢?據了解,修煉的人達到某個境界之後,可以開智慧,也可以延長壽命。姜子牙經過四十年的苦修,不但延長了壽命,還悟到了常人悟不到的宇宙真理,然後再經過十幾年的艱苦磨鍊,最後終於成就了博大精深、源遠流長的豐功偉業。

因為姜太公的生平是如此地超常與不凡,可以說幾乎只有神仙才能做得到,所以齊人稱他為「天齊至尊」。道家則傳說他已經修煉圓滿、升天成仙了。明代的《封神演義》中,更明確把他納入神仙之列。而歷朝歷代也都有人為他建立寺廟,以供後人瞻仰。

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