美麗日報 記者Nicole/撰文

「神話」就是神講的話,各民族都流傳著最早的創世神話,從東方到西方。東方經典裡記載了很多三皇五帝時的神話,而西方的神話多留在神殿中,從其地理位置就能看出來——神殿位置必在城市中心,且用料扎實,能千年不朽,在兩河流域、愛琴海等西方文明發源地與千年文明的埃及都有神殿(或稱神廟)。

人類的四大大河文明中,美索不達米亞平原是其中之一,約在公元前6500年就有人類文明,古希臘稱其為「兩河文化」,幼發拉底河、底格里斯河流域橫跨其上,極早就有農業,可見其已經知道如何控制水源與流向。

在這塊土地上,最有名的民族有蘇美、古巴比倫與亞述帝國。

蘇美人為最早在這塊土地上發展文明的民族,發明楔形文字、六十進位法等;亞述帝國建立了世界第一部法律《漢摩拉比法典》。古巴比倫則能計算三角代數,建築有空中花園。

 

公元前2550-2400年,記述蘇美國王烏爾南什與家人。下部為國王暢飲,慶祝神廟落成。(圖:Marie-Lan Nguyen,公有領域)

這些高度文明的產生,讓學者很難相信這是人類的起源。在巴比倫祭司在古史中記載道——

太古時候的巴比倫地區過著毫無秩序的生活時,波斯灣卻有一種「歐亞奈斯人」,他們的體型像魚,並有人類一樣的手腳,聲音也是人類的聲音。他們從海中出現,教授人們文學、藝術、法律、建築、幾何學等。

蘇美遺跡很少,但西元前幾千年,蘇美人就有神廟建築,底座大而逐層遞減,神廟則在塔頂的平台上。神殿為其生活中心,各城邦都有自己敬拜的神明,有的是天神、有的是豐饒之神、有的是掌管天地之神。

古巴比倫在蘇美沒落之後興起,從現在的遺跡看來,其最高土墩Amran Ibn Ali高達25米,前身為一座神廟。

1932年挖掘出古巴比倫遺址,多是土墩。(圖:公有領域)

而在亞述帝國的黏土板上,考古學家更其上計算著巨大數值而感到困惑。1975年,才有法國科學家成功解讀這些巨大數字指的是太陽系中各星球公轉、相會週期的公倍數。

亞述雖然頗為好戰,但也有自己的神殿,亞述王的橫徵暴斂在公元前8世紀,引起了神殿祭司與民眾的反抗,因而發生政治改革。

在美索不達米亞平原上,不管替換過多少民族,神廟一直都存在,也是城市中最顯眼的建築,其內設有手工工作室,儲藏室收納有城市的農產品; 神廟外就是市集。

(責任編輯:Nicole)