古人稱帝位為「九五之尊」。《易經》已有解釋。又孔穎達《正義》記載:「言九五,陽氣盛至於天,故云飛龍在天。此自然之象,猶若聖人有龍德,飛騰而居天位。」後來就以「九五」比喻君位。而龍袍上的九條龍,有四條正龍繡在前胸、後背及兩肩,前後衣襟則各繡有兩條行龍。就這樣,如果從前後看去都有五條龍,隱含有九五之尊之意。

不過算算,這樣前後加起來只有八條龍,另一條龍呢?原來這一條龍是繡在衣襟裡面,除非掀開外面的衣襟才能看得到,所以龍袍上共有九條龍,正好符合九五之數。

龍袍上除繡有九條主龍外,在云領、腰部、袖口上也繡有體態較小的龍紋。而龍袍下襬斜排著彎曲的許多線條,則稱為「水腳」,在水腳上還繡有許多翻滾的波浪及挺立的山石寶物,稱之為「海水江涯」,不僅蘊涵著「福山壽海、綿延不絕」的吉祥象徵,同時也隱喻「江山一統」、「萬世昇平」之意。

中國古代皇帝的龍袍上並非都繡的是龍紋,其實還有其他紋理的。以乾隆皇帝的龍袍為例,其穿的龍袍上還繡以五彩雲紋、蝙蝠紋、十二章紋等吉祥圖案。五彩雲紋是龍袍上不可缺少的裝飾圖案,既表現祥瑞之兆,又起襯托作用。紅色蝙蝠紋即紅蝠,其發音與「洪福」相同,也是龍袍上常用的裝飾圖案。在龍袍下襬排列著代表深海的曲線,這裡被稱為水腳,水腳上裝飾有波濤翻捲的海浪,挺立的岩石,這種紋樣被稱為「海水江崖」,寓意福山壽海。

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中國古代皇帝被稱為九五之尊,原來龍袍上也可以窺見其中之奧妙。在古裝劇當中,常常可以看見龍袍,下次大家不妨認真看一下,是否真的是總共有九條龍,且前後看都是五條龍?而且沒想到紋路竟然都有深深的含意,中國文化真的是博大精深啊!