《史記》等中國典籍中所記載,通過西亞陸路或東南亞海路來到中國的黎軒「善眩人」或「幻人」(雜技魔術藝人),可能是最早來到中國的羅馬人。那麼,誰是前往歐洲的中國第一人?

讓人覺得不可思議的是,歷史上前往歐洲的中國第一人,可能是西周的第五位國王周穆王,其在位時間約在公元前1,000年左右。這時的歐洲,還是特洛伊戰爭的時代。但這只能說是個歷史謎案。

周穆王的故事,要從中國歷史上最有文化價值的一次盜墓事件說起。

西晉時期的公元281年,在汲郡(現河南汲縣),有一個名叫不准的盜墓者,盜了戰國時魏襄王(公元前318-前296在位)的墓。這次盜墓最重要的發現是陪葬的戰國時期的竹簡數十車。由於事關重大,晉武帝馬上命令官員和學者進行研究。其中的兩部書,一是《穆天子傳》,一是《竹書紀年》(並稱「汲冢古書」)。

《穆天子傳》講的是一個有趣的故事:周穆王(即穆天子)西行。周穆王在北征犬戎之後,帶領「七粹之師」,駕著「八匹之乘」,從西周的東都洛陽出發,開始長途跋涉。先向北經過山西北部的雁門關,然後轉而向西。書中記載了非常多的地名、國名、部落名稱、山名、水名、人名,非常複雜。這些地方究竟在哪裡呢?

近代以來的學者,對《穆天子傳》書中的地理問題進行了詳細的考察,提出了很多思路與猜測。有人認為,周穆王西行可能在中國的寧夏、甘肅一帶。有人認為,他越過了新疆邊境,經過中亞,進入西亞,甚至越過烏拉爾山進入歐洲,最遠來到了今天的波蘭。

為什麼?因為書上所載的地形地貌、風土人情、神話傳說、民俗習慣,能夠與這些地方的歷史信息一一對上。

比如,周穆王曾經來到「群玉之山」,這是不是盛產美玉的新疆河田?比如,周穆王登「崑崙之丘」,有學者認為,此即阿爾泰山。又比如,周穆王到了瑤池,會見了西王母,有學者認為,此處即今哈薩克斯坦的齋桑泊。西王母是中國神話傳說中大名鼎鼎的人物,也許是某一個母系社會部落首領的神化的形象,也有學者認為,這位女神的原型就是起源於小亞細亞,流行於地中海許多地區的「眾神之母」西比利(Cybele)。

關於周穆王見西王母的傳說是《穆天子傳》中最精彩、文字最多、也最具有神話色彩的故事:西王母在瑤池設宴招待穆王,兩人互相酬唱,然後依依惜別。

群玉之山、瑤池瑤台,是中國文學中常常描寫的仙境,比如李白《清平調》「若非群玉山頭見,會向瑤台月下逢」。

又如,離西王母住地不遠有一個地方,有一個特別的現象,「巨鳥解羽」,以至「集羽千里」。這是不是古希臘歷史學家希羅多德在其名著《歷史》中講到的,歐亞大陸內陸地區「有羽毛自天降下」,「大地和天空到處都是這種羽毛」的同一個地方(希羅多德後來自己解釋那是雪)?其後,周穆王又翻山涉水,有人認為其越過了烏拉爾山和伏爾加河,所達到的最西的地方,應該是在波蘭境內。

除《穆天子傳》外,《史記》和《竹書紀年》都有周穆王與北方民族打仗和駕車遠行的事蹟。那麼,《穆天子傳》是基於歷史事實的中國第一部小說,還是帶有神話傳說色彩的歷史記載?周穆王真的遠行到了歐洲嗎?他是踏上歐洲的第一個中國人嗎?