有好多成語都有它的時空背景可以考究,這背後還有一些有趣的故事,我們平常用的很順口的這些詞,對當時的人而言可是很「應景」的詞,所以要瞭解一個成語怎麼使用它,一定要先瞭解這個詞的故事,我們來看看常被我們用來形容美女的成語「國色天香」的故事吧。

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牡丹真國色

從唐朝中期開始,愛牡丹、賞牡丹成了一朝的時尚,唐代中期著名詩人劉禹錫(公元772-842 年)《賞牡丹》吟:「唯有牡丹真國色,花開時節動帝京」,著實反映唐朝人競相追逐品牡丹的時尚。一國的國主、顯貴名流盡在帝京,穀雨節氣牡丹花開時節,無論貴族平民,賞花看花、傾城爭趨。

簪牡丹花 美豔高貴唐仕女

從綺麗的唐代仕女圖中也反映唐人愛好牡丹的時尚。唐代周昉的《簪花仕女圖》畫中唐代美人,敷妝精緻,服飾華美,豔若桃花。唐美人梳著高而碩大的峨髻,最頂上簪著一大朵盛開的牡丹花,奢華與閒適的氣息自在灑落。「簪牡丹花」的唐仕女表現唐朝女子時尚的鮮明風格;同時,可以看到牡丹花代表唐代富麗大氣、雍容華貴的時尚標誌。

頭戴牡丹的唐仕女。圖為唐‧周昉《簪花仕女圖》局部。(公有領域)

「國色」、「天香」是對容貌絕頂美豔女子的形容詞,唐朝人愛尚牡丹,轉用了「國色」「天香」讚頌牡丹濃艷風華,在詩詞中可以看到這樣的表現手法。但是,唐時「國色」「天香」並用不常見,下為一例:

白公曾詠牡丹芳,一種鮮妍獨異常。

眼底見伊真國色,鼻頭聞者是天香。

--唐末宋初·李昉《牡丹盛開對之感歎寄祕閣侍郎》節錄

入了有宋一代,就比較常見「國色」「天香」並用,例如:宋·李綱詩以國色天香描繪牡丹的豔麗之詩句:

春風初入牡丹枝,國色天香艷姣姬。

--《次韻王堯明三絕句 其一》

誰是最早的國色美女?

中國文化中,早在唐代之前,就以「國色」形容女子的容貌的絕頂豔麗。先秦的雜家著作《尹文子》中有:「齊有黃公者,好謙卑。有二女,皆國色。」這樣的敘述,是以「國色」形容美人的用法。

另外,春秋三傳之一的《公羊傳》,於「僖公十年」記載:「驪姬者,國色也。」這位驪姬(西元前?~前651)就是晉獻公攻打驪戎時獲得的美女,這國色美女反過來擄獲了晉獻公。驪姬獲立為夫人,為了要立己出的奚齊為太子而陷害晉獻公三個賢能的兒子申生、重耳、夷吾。

由此看來,那時稱「國色」僅僅止於外貌,不及內在美德。

《嵌琺瑯菱花式盆玉石牡丹盆景》 清 故宮 造辦處造 (公有領域)

「國色」意涵轉芬芳

唐代時,以「國色」比喻「美人」、轉而比喻牡丹,內涵也轉變了,含有「芬芳君子」的意義。來看權德輿詩《和李中丞慈恩寺清上人院牡丹花歌》的描寫:

澹蕩韶光三月中,牡丹偏自占春風。

時過寶地尋香徑,已見新花出故叢。

……

花間一曲奏陽春,應爲芬芳比君子。

元人劉鶚詩,以國色天香代稱牡丹,讚頌牡丹渾然自在,借譬品德高尚的君子,富也罷、貴也罷,富貴煩惱兩相忘,渾渾然無罣礙的真國士。詩吟:

國色天香結習空,寒英晚節竟誰同?

平生富貴渾忘卻,宛似翛然國士風。

--《題栗侯所藏牡丹菊圖二首 其二》

*註釋:「結習」指煩惱罣礙。

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看來不只能形容美女,還能形容品德高尚的真君子,所以中國詩詞高深,連帶著一些應景的成語也有獨特的故事可以瞭解,如果你還覺還想在說話或運用比較有深度和層次,都會建議你瞭解一下我們中華文化的成語故事唷。

出處:新唐人電視台

(責任編輯:柏良)