在尋找外星生命的過程中,科學家們已經對各種岩石進行了研究。例如,火星上有地質特徵,表明它曾經有過而且仍然有地下液態水,這幾乎是有生命存在的先決條件。然而現在,「金星雲」為尋求地球以外的生命提供了一個新的可能性。

在最新一期《天體生物學》雜誌上發表的一篇論文中,由美國航空航天局(NASA)支持的一個國際研究小組認為,金星雖然是太陽系中最不適宜居住的行星之一,但金星的酸性雲層卻能夠承載簡單的外星微生物。

金星雖是太陽系中最不適宜居住的行星之一,但金星的酸性雲能夠承載簡單的外星微生物。(Pixabay)

研究人員表示,金星上的多雲、高度反射和酸性的大氣層富含二氧化硫,適宜作為簡單微生物的家園。從太空探測器拍下的金星照片,可以看見它表面上分布著有如生鏽般的黑色斑點,類似於地球上細菌的吸光特性。

該研究小組負責人、來自威斯康星大學麥迪遜空間科學和工程中心的行星科學家Sanjay Limaye說,金星有足夠的時間自行進化,並指出一些模型表明金星曾經擁有一個可以居住的氣候環境,其表面的液態水已經存在長達20億年。「這比在火星上發生的時間要長得多。」   

這篇論文的合著者、來自加州州立理工大學的生物化學教授Rakesh解釋說,正如在地球上的生命可以在酸性條件下茁壯成長,可以以二氧化碳為食,並產生硫酸。金星儘管炎熱,表面溫度高達462攝氏度,但大氣層中的微生物,仍然可以藉著風吹降溫而得以生存。             

金星的高層大氣由二氧化硫和硫酸液滴組成,如雨水般落到地表。(European Space Agency/J.Whatmore)

美國NASA艾姆斯研究中心的研究人員戴維・史密斯(David J. Smith)也表示, 地球上類似的細菌和其它微生物能夠被帶到大氣中,科學家們利用特製的氣球在海拔高達41公里的高空發現了它們。

1967年,著名的生物物理學家哈羅德・莫洛維茨和著名天文學家卡爾・薩根首次提出了「金星雲」的可居住性。幾十年後,行星科學家大衛・格林斯彭(David Grinspoon)、馬克・布洛克(Mark Bullock)和他們的同事們對這個想法進行了延伸。                

1962年到1978年間發射到金星的一系列太空探測器,贊成金星大氣層可能是生命的一個合理基礎的觀點,表明金星大氣中下層的溫度和壓力條件並不會排除微生物的生長。                    

有人稱金星(左)是地球的姊妹星。(Pixabay)

有人認為金星是地球的姊妹星,確實,從結構上看,金星和地球有不少相似之處,但兩者的環境卻有著天壤之別:金星的表面溫度太高,加上極高的大氣壓力和嚴重缺氧等嚴酷的自然條件,而且時常降落大量具有腐蝕性的酸雨,所以,金星表面的條件是不適宜居住的。               

文章來源:希望之聲

(責任編輯:鈺唐)