秀才是中國對讀書人的稱呼,在「萬般皆下品,唯有讀書高」的年代,多少人想擠過這道窄門,魚躍龍門。

這位故事的主角不但中了舉人,還當了縣長,原來這是有原因的….

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山東林秀才

山東有個秀才,名叫林長康,到40歲,還未考中舉人。一天,他剛冒出棄學改業的念頭,突然聽到有人叫道:「不要灰心!」林長康吃了一驚,問是什麼人?

只聽得回答說「我是鬼。我—直跟隨著先生,替你守護、保駕,已有幾年了。」林長康想見一見這鬼的模樣,鬼不肯,他再三要見,那鬼說「你一定要見我也可以,可是見了我,不要害怕。」林某答應了。

於是,這鬼跪在他面前,一張哭喪的臉上,流著血,說:「我是藍城縣賣布的人,被掖縣一個姓張的害死。他把我的屍體,壓在東城門的石磨盤下面。先生您將來一定會當上掖縣縣令,所以我一直侍候著先生,求您能替我伸冤。」

那鬼還說林長康將於某年中舉人,某年會中進士。說完,再也不曾露面。

秦朝商鞅(公孫鞅)變法後,將數鄉合為「縣」,始置縣令官職。掖縣為今日山東萊州(圖片來源: Fanghong,CC授權 BY 2.5)

到了某年,林長康果然中了舉人。可是,到了那鬼預言中進士的日期,他卻未考中。林長康嘆氣說:「人世間功名的事情,難道鬼也說不準嗎?」

話未說完,只聽空中又傳聲響:「這是因為先生品行上有污點,不是我誤報。」

「先生曾於某年某月某日,與某寡婦私通,幸而未曾有胎,所以沒有人知道這件事。可是,陰間已記下了你犯的罪行,罰你遲二科中進士。」

林長康從此言行謹慎,多做善事。隔了二科,考中進士,被授予掖縣縣令,一上任,他巡視全城,在東城門,見到一個醒目的石磨盤,他令人推開磨盤,裏頭果然有具白骨。

他立刻將張某拘捕,昇堂審訊。張某於是招供了殺人的全部經過,認罪伏法。

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一個人的命中有他可以享用的福報,是安排好的,但同時若此人一生為惡居多,反而會推遲他福報的時日,故事提到這世界還有一個地方「陰間」紀錄著人的一生行為,不論善惡都會紀錄並反應到生活中。

如果真是這樣,那多做善行的人反而是賺到了,因為不論世人有沒有看見你的善舉,都有一處實實在在的紀錄著,並且會將這福報一個不漏的獎賞給你,這樣看官你有做善事的動力了嗎?

(清代《子不語》)

(責任編輯:柏良)