絕大多數的人們應該都相信人類是有靈魂的,甚至動物應該也有。但是對於植物是否有靈魂,一直都是比較有爭議跟有待討論的議題。這篇文章就是關於植物是否有靈魂?

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「美國國家地理」網站報導,C.凱文·博伊斯(C. Kevin Boyce),是一位古植物學家,2013年麥克阿瑟「天才獎」獲得者。這位斯坦福大學的地理和環境科學教授,是一個規模雖小但很有影響力的古生物學家團隊的一員。他們通過研究遠古的植物化石,試圖從數百萬年前找到進化和氣候變化模式的線索。

植物擁有靈魂

博伊斯在哈佛大學古生物系研究院,學習生命的進化和發展時,意識到他找到了一個新方法:「植物具有細胞保存功能,這個獨特的特徵能夠支持這些研究。」博伊斯說。

「細胞保存」意味著植物化石能夠完整的保存和揭示數百萬年前的植物內部功能。正是這獨特的保存功能解決了一些困擾博伊斯的問題,一些通過動物不能研究出的進化模式。「通過動物就比較困難了」博伊斯說。蛤殼就是個蛤殼,你不能從一個恐龍骨頭看出骨頭周圍的軟組織。

但通過植物,你可以進行細胞解剖。每個植物細胞都有很強韌的細胞壁,也就是說,植物是有靈魂的而動物沒有。強大的細胞壁是瞭解進化生物化學的關鍵,因為它保存了有機物質,而有機物質不但能透露植物的年齡,還能提供植物進化的線索。

C. Kevin Boyce,古植物學家、2013年麥克阿瑟「天才獎」獲得者。(圖片來源:由麥克阿瑟基金會提供。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

氣候變化線索

但這些線索是什麼?我們可以將植物想像成溫度計,或反映周圍氣候的一類指標。

對於植物而言,水處理,又名蒸騰作用,就是整個系統內部的水流動,是生存的關鍵。回想一下,家裡的植物幾天不澆水的話會怎樣?乾枯、葉邊脆化?這就是植物在說它生病了,環境變得不適合它生長了。

博伊斯說植物的葉脈能向科學家透露這些反應。「如果植物正試圖吸收二氧化碳,就會失水,葉脈的密度就會增加。」他說。換句話說,當氣候變熱,植物就會呈現出多葉脈特徵來增強蒸騰作用。這是現在高森林砍伐率的地區,如亞馬遜雨林,越來越多見的一種模式。

據博伊斯研究,植物結構進化和它與氣候關係是雙向的。「如果它們能失去更多的水,它將改變氣候。」他說。「僅從自然地理角度看熱帶地區,你會發現它將總是個多雨地區。正是這個植被基礎決定的。一旦森林被砍伐,維持環境的降雨量就會被破壞。」

這種葉脈和氣候間的相互作用,不只發生在熱帶雨林。博伊斯說,在寒冷和高海拔地區也存在,該地區的葉脈由於氣溫上升已經發生變化。

過去就是一個反映現在和未來的自然生命的指標。「回到1億5千萬年前,熱帶雨林絕不是現在的生存模式。」他說。「離開了植物化石,我們就不能認識當今環境。」