1608年6月的一天,出生於義大利比薩城,著名的天文學家、數學家伽利略Galileo Galilei(1564~1642),找來一段空管子。一頭嵌了一片凸面鏡,另一頭嵌了一片凹面鏡,做成了世界上第一個小天文望遠鏡。               

它可以把原來的物體放大3倍,1609年,伽利略做出了放大倍數達32倍的望遠鏡。                                   

每天晚上,伽利略都用自己的望遠鏡觀看月亮,發現月球表面凹凸不平,銀河是由千千萬萬顆星星組成,木星有4個衛星等等。                        

他還發現,太陽裡面有黑斑,這些黑斑的位置在不斷地變化,他因此斷定,太陽本身也在自轉。1610年,伽利略出版了著名的《星空使者》。                  

因此,人們認為:「哥倫布發現了新大陸,伽利略發現了新宇宙。」

史蒂芬·霍金認為,自然科學的誕生要歸功於伽利略。其誕生於16世紀。(圖:公有領域)。

2004年,英國圖書館(British Library)發現了一幅來自中國的《敦煌星圖》,該館宣布其為「世界上最古老的星座圖(The Chinese star chart is the earliest known manuscript atlas of the night sky. )」。

2004年5月,英國圖書館展出「絲綢之路:貿易、旅行、戰爭和信仰」,天文古籍《敦煌星圖》也與參觀者見面。為了說明中國早期天文學的準確性,圖書館還配了一張現代天體繪圖同時展出作為對照。

《敦煌星圖》是世界現存古星圖中最古老的一幅,大約繪製於唐中宗時期。

該卷分為兩部分,卷長210公分、寬25公分,一為26張形狀各異的雲圖,附隨文字說明在占卜上的意義。

另一幅為12張星象圖,每張都由東至西描繪30度線的夜空景象,再加上一張極地天空的星象圖,星空觀測位置應為北緯34度,可能是過去長安(今稱西安)或洛陽的觀測臺。

《敦煌星圖》從12月開始,按照每月太陽位置沿黃道、赤道帶分12段,先把紫微垣以南諸星用類似墨卡托圓筒投影的方法畫出,再將紫微垣畫在圓形平面投影上。                   

也就是說,它把天空描繪成在圓筒球柱上射出的橢圓,而歐洲在15世紀才開始使用這種現代技術。

《敦煌星圖》還將1,339顆星劃為257個星群,其中兩個與大北斗座及獵戶座一致,還包括不易以肉眼觀察的微弱星星及幾顆南半球的星星。             

《敦煌星圖》局部描繪了北極地區。三家不同的星座分別用白、黑、黃標註。整個星圖含星約1300顆。(圖:公有領域)

法國原子能委員會天文學家畢達(Jean-Marc Bonnet-Bidaud)指出,圖中最耀眼的星星位置相當準確,只比正確位置相差幾度。                        

《敦煌星圖》的由來

敦煌位於甘肅河西走廊的最西端,是中原通往西域的唯一通道,是古絲綢之路的咽喉要地。古稱「沙州」,具有2,000多年文化歷史。

千佛洞位於敦煌東南25公里處的鳴沙山,開鑿於四至十四世紀之間,佛教廟宇是旅人祈求一路順風的地方。

1900年,道士王圓籙在此意外發現藏經閣,存放主題各異的手稿逾四萬件,涵蓋宗教、歷史、藝術、文學、數學、醫學與經濟,這些文件原是十一世紀的佛教僧侶封存在洞窟之中的。

其中就有一份精緻的《敦煌星圖》,記錄中國可見的星空全圖,以紅、黑墨水細膩描繪於長四公尺的卷軸上。1907年,匈牙利考古學家斯坦因(Marc Aurel Stein)發現,並帶走了《敦煌星圖》星象圖及逾七千份手稿,送交倫敦大英博物館。

 
莫高窟中段編號第96窟的窟檐建築(圖:慕尼黑啤酒,CC BY-SA 3.0)
 大英圖書館國際敦煌計劃主任懷菲爾德(Susan Whitfield)指出,這張星象圖繪製於649年至684年,是現今尚存最古老的星圖。

據巴黎觀測所的普熱得瑞(Francoise Praderie)博士說,「『敦煌星圖』是如何製造出來的?又是作何種用途?都是未知數。中國人有在天空中尋找神聖預兆的悠久傳統,因而導致了這空前絕後的精確星圖的誕生。」

轉自~新唐人電視台

英國圖書館的閱讀室。(圖:英國圖書館官網)

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