戰國時代,齊國有一位醜女,據說奇醜無比,40歲仍嫁不出去。一天,醜女獨自來到齊國的皇宮,毛遂自薦要嫁給國君。意想不到的是,國君見了她之後,不但娶了她,還立她為后。

無鹽不但是地名,也是一個女人的名字。西漢歷史學家劉向編撰的《列女傳‭•‬齊鍾離春》這麼形容無鹽:「其為人極醜無雙,臼頭,深目,長壯,大節,卬鼻,結喉,肥項,少髮,折腰,出胸,皮膚若漆。」意思是說她奇醜無比,寬額頭,陷眼窩,長手指,大骨節,仰天鼻,突喉結,粗脖頸,稀薄髮,蝦弓腰,凸雞胸,膚黑如漆。

不過,無鹽對自己的醜倒是很淡定,年已四十沒有找到婆家也不自卑。

一天,無鹽獨自一人離開家鄉,來到齊國的國都臨淄,也就是如今的山東淄博。到了皇宮們前,她對侍衛說:「我是嫁不出去的齊國女子,聽說國君聖明,願意在他的後宮擔當掃地除塵的工作。我就在司馬門外行禮等候,希望得到准許。」

當時齊國的國君是齊宣王,他正準備和大臣們喝酒作樂,就聽到有人稟報說,宮門外有個醜女,毛遂自薦想在國君的後宮掃地除塵。眾人一聽,哄堂大笑:這個女子太強大,太奇異了。要知道,古人所說的在後宮掃地除塵可不是真的做粗活,這是自謙的外交辭令,無鹽說的實際上是:我想嫁給齊宣王。

出於好奇,齊宣王還真的見了她。他問無鹽:「你在自己的鄉裡都嫁不出去,卻想嫁給萬乘之國的君主,你有什麼特殊的才能嗎?」‭‬

馬車(資料圖片:Chen Zhao Flickr/CC BY 2.0)

無鹽回答:「沒有什麼才能,只是私下仰慕國君的德行和仁名而已。」

齊宣王不罷休,說:「雖然如此,不過你還是要說看看你有什麼本領?」

無鹽沉默了好久,然後她說:「我擅長隱藏之術。」

齊宣王一聽來了興趣,說:「隱術原是我想見識到的,你試行一次。」他的話音未落,無鹽已經不見了。

齊宣王大驚,立即找了隱身法的書來讀,之後又細加琢磨,怎麼也弄不明白其中玄妙。第二天,齊宣王趕緊派人召見無鹽,無鹽又來了。

無鹽並不回答齊宣王關於隱遁術的問題,卻張大眼睛、緊咬牙齒、抬起雙手、拊撫膝蓋,說:「危險,危險呀!」如此好幾次。

齊宣王一看,又來了興趣,說:「希望能聽聽你的解釋。」

無鹽張口就說,齊國有四重危機:

一是強敵當前,宣王年過四十還沒有樹立起威信,萬一江山有虞,便會人心渙散;

二是百姓疲憊,這是大興土木,修築華美的漸台而致;

三是賢人歸隱,宣王的左右大多是姦邪偽詐者;

四是齊宣王沉湎聲色飲酒,不勤國政,長期下去必有後患。

到此時,齊宣王早已收起了戲謔之心,暗想這哪裡是一個嫁不出去的醜女,分明是上天派來的賢內助啊。

於是,齊宣王拆掉了高達五層的漸台,停罷了女優伶樂,黜退了阿諛逢迎者,祭祀占卜,溝通神明,並設立了儲君太子,還比以前更孝敬慈母。

齊宣王還把無鹽請進了宮,「備後宮之掃除」。不過不是妃子,而是齊宣王的正後。

無鹽因為來自無鹽那個地方,後人稱她為鍾無鹽,後世以訛傳訛,把她說成了鍾無豔。其實她的真名古籍有記載,她姓:鍾離,名:春。《列女傳》:「鍾離春者,齊無鹽邑之女,宣王之正後也。」

在中國歷史上,齊國是戰國七雄之一,也是秦始皇統一時最後滅的國家,號稱「萬乘之國」,戰車有一萬輛之多,強盛得很。歷史上著名的「百家爭鳴」,發源地就在齊國的「國立大學」稷下學宮。

秦始皇兵馬俑(資料圖片:pixabay)

《列女傳》說:鍾離春人品正直,並且善於言辭,齊宣王後來能將齊國推到鼎盛,是醜女鍾離春的功勞啊。

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人是視覺的動物,往往第一直覺就會先憑外表、穿著打扮來認識一個人。不過很多時候,真正有才華有品德的人,或許沒有俊朗美麗的外表,但是卻非常的有內涵跟想法。

(責任編輯:家豪)