中國歷史上很久以來就有民為貴、社稷次之、君為輕的說法,流傳許久但卻鮮少看到真實案例,下面兩則故事可以佐證:

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一、魏文侯聽琴挨打

據《韓非子》記載:有一位道德高尚的樂師,名叫師經,這天,他正在給魏文侯演奏樂曲。

魏文侯聽得高興了,就隨口唱出了自己的心裡話:「我講的話句句都對,任何人都不可違背!」師經一聽,氣憤地用正在演奏的琴,向魏文侯用力的扔去。琴撞在魏文侯的冕冠的玉串上,玉串被撞斷了,串珠散落在地。魏文侯大怒,回顧左右的臣僚,問道:「作為臣子,竟敢撞擊君王!該當何罪?」左右的臣僚回答:「應予烹殺!」

師經問道:「讓我講完一句話,再去死,可以嗎?」魏文侯回答:「可以,你講吧。」師經說:「昔日,聖君堯、舜,唯恐別人對自己言聽計從,而無人提出不同的意見;而暴君桀、紂,總要求別人對自己百依百順,唯恐天下人有不同的意見。我當時聽到您的言語,恍惚以為桀紂再世,便以琴撞之。」

魏文侯沉思一會,對左右臣僚及武士說:「師經無罪。是寡人之過也。」吩咐:「把這把琴,懸掛到城門上,用來作為君王有錯,而應該被撞擊的憑證;那冕冠上的玉串,也不修復,繼續戴在頭上,用來作為我言行的鑒戒。」

中國 塔(資料圖片:pixabay)

二、楚文王受鞭打改錯

楚文王曾得到一隻好獵狗和一把好箭,去雲夢一帶,打了整整三個月的獵;後來又得到舟地的美女,整個一年,不理國事。

保申規諫道:「您先是打了三個月的獵,如今為了一個美女,又一年不聽朝政,我是奉先王命令,從小管教您的人,您要接受鞭打的刑罰。」 

楚文王說:「我如今已是一國之君,不再是小孩子了。你可不可以換一種刑罰?」

保申說:「您做了錯事,要挨鞭打,這是先王的命令,我寧可得罪您,也不能違背先王的託付。」

於是,楚文王趴下來,保申用五十支細箭,捆成一把,來替代木棍,輕擊文王的背部。打完後,保申自請流放之罪。

楚文王說:「您沒有什麼罪,做錯事的人是我。」

於是,楚文王立即改錯:殺獵狗,折好箭,將美女撤走。開始認真治理國政,使楚國成為春秋時期最強大的國家。

孟子曰,民為貴,社稷次之,君為輕。所以,古代的士人、大臣甚至可以冒犯國君,而一個有作為的國君也能寬容甚至接受這樣的冒犯。

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原來在古代即使是君王,犯了錯誤都會被人直言不諱,被旁人指正,這也正是這些君王可以治理好一個國家的原因,有錯則改,有能人賢者輔佐,這樣才能把一件事情常常久久的做好,所以我們身邊若有著這樣的朋友,要好好珍惜他唷。