現代社會認為女性在傳統歷史地位低,是父權社會對女性的壓榨,很大原因來自於女性在歷史上很少被記載,多數僅留個姓氏。

這樣的認知並不確實,立后、立妃一向是歷朝歷代的大事,皇帝立后時,首先考慮的是德行風範與家世背景,而非其容顏外貌,中國歷史上就有一位奇女子,其貌不揚,卻因賢德流傳後世。

醜女卻自薦為后

西漢《列女傳.辯通》記載,戰國時期,齊國無鹽(今山東東平)有位名為鍾離春的女子,相貌極醜,「臼頭深目,長壯大節,卬鼻結喉,肥項少髮,折腰出胸,皮膚若漆」,年過四十依然嫁不出去,但是她並不因此哀愁,反而語出驚人:「既然沒有人要娶我為妻,那我讓齊王來娶我。」

沒想到,這個看似顛狂的想法竟然實現了。當時的齊國君主宣王,正想有一番作為,治國卻不得要領,時常掛榜招賢。

鍾離春前去拜見齊宣王,自己揭了榜,並向守衛自我推薦,說自己是齊國最優秀的女性,願意為大王管理後宮,請求大王的許可。

如此驚人之舉,立刻就傳入齊宣王的耳中。正想尋訪奇人異士的齊宣王認為此女肯定不簡單,便擺下酒宴接見鍾離春。

乍見鍾離春,那醜陋的長相還是讓齊宣王心生嫌惡。他婉拒道:「先王在位之時,早已為寡人安排了許多妃子,妳在民間都沒有人想取妳為妻,卻希望寡人納妳為妃,難道妳有甚麼特別之處?」

鍾離春答道:「我沒有特別之處,只是仰慕大王的美德而來。」

齊宣王聽罷,又說:「那妳有甚麼技能嗎?」

鍾離春回答:「我會隱身術。」說完,便在眾人面前消失不見了。

這項奇能確實厲害,也讓齊宣王對鍾離春產生了興趣,將她留在宮中。然而第二天要她再表演一次時,鍾離春拒絕了,只告訴齊宣王:「國家有難。」

一語道盡國家四難

由於隱身術太厲害,齊宣王向她虛心求教。

鍾離春點出齊國有四難:「第一難,王如今年過四十,卻不立繼承人,整天沉迷女色,而無視子嗣的教育,若是王有不測,卻無人可繼王位,國家必亂。

第二難,喜好建設奢侈的宮樓,玩物喪志。

第三難,賢良者都隱居山林,大王身邊只有阿諛奉承的小人圍繞著,使之聽不到忠言,只有讒言。

第四難,大王不管內政,又忽視外交。西有秦、南有楚,兩大強國虎視眈眈,然而大王身邊只有小人,沒有賢士輔佐。如此內憂外患,這還不危險嗎?」

齊宣王聽完之後相當驚訝,沒想到國家長期以來的問題,一位平民女性居然短短幾句話,就說明白了。不禁嘆道:「可嘆啊!姑娘說的這番話,寡人今天第一次聽到。」

於是,齊宣王採納鍾離春的意見,拆掉奢華的樓台,趕走阿諛奉承的小人,不再沉溺於歌舞酒色之中,開始勤內政、立太子。更重要的是,他將鍾離春立為王后。

鍾離春被立為王后之後,依然持續建言,並促其成為齊王的治國方案。之後的齊國,充實府庫、勤練兵馬、招賢納士,更大舉養士,擴建了齊桓公留下的稷下學宮,讓大量的學術人才匯集於此,自由講學、著書立說。

齊國後來國力強盛,百姓安居樂業,鍾離春功不可沒。

 

醜女也能母儀天下(圖:公有領域)

醜女也能母儀天下

女性擁有特別的溫厚特質,能用剛柔並濟的方式關懷所愛的事物。一位賢德的女性作為王后,更能夠考慮到君王忽略的面向,有些看似小事,卻可能影響百姓的生活,甚至一國的興衰。

鍾離春出身平凡,外貌醜陋,可是卻具備過人的見識以及超凡的仁心,可說是才德兼備。正是這份內涵打動了齊宣王,改變了國家。後世更以「無鹽女」做為醜女的代稱,典出於此。但其實這是對鍾離春十分正面的歷史評價。

現代的女性,有更多機會證明自己的才華,而女性獨有的特質更應和才華相輔相成。在爭取權力前,也應思考如何充實內涵,將身為女性獨有的特質正面發揮,真正有益社會。

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(責任編輯:Nicole)