說到日本的筷子,你知道筷子在日本的精神文化中,其實佔有了舉足輕重的地位嗎?

早在訪問中國隋朝的使節將筷子帶回日本之前,其實日本就已經有一種叫做「折り箸」(一種把削細的竹子對折,類似於夾子的筷子)的筷子了,但是當時只被當作是祭祀儀式中的祭器,還沒有普及至社會中。

 

日本人的一生是從筷子開始,在筷子結束

那麼為什麼筷子這麼重要呢?在日文中的筷子「箸」與橋樑「橋」的發音相同,意思是,在日本文化中,「筷子」就好比是一座搭在神靈與人類之間的溝通橋樑,人們透過筷子向上天祈求五穀豐收與子孫繁榮。當日本人在吃飯時,會在開動之前說:「いただきます」(我開動了)以此來表達對上天與付出生命的食物的感謝之意。其中也包含著日本文化尊重自然與敬畏神靈的謙卑精神。

在日本一年中的各種節日習俗中,常常都會看見筷子的身影,事實上,從日本小孩出生之後不久的的第一個儀式「箸揃え」(小孩第一次使用筷子吃東西的儀式,用來祈求孩子一生都不愁沒有食物。)開始,一直到人死後火化的儀式「箸渡し」(一種類似於撿骨的儀式,在日本是使用筷子的。),日本人的一生都離不開筷子,因此而有一具話說:「日本人の一生は箸に始まり、箸に終わる。」意思是,日本人的一生是從筷子開始,也是在筷子結束的。

日本人的一生是從筷子開始,在筷子結束的。 (圖片來源:Wikimedia Commons)

 

人人都有自己專屬的筷子

因為筷子的意義重大,所以在日本家庭中,幾乎每個人都有自己專屬的筷子,男性、女性、還有小孩,都有相對應大小的專用筷子。一般來說,在日本主要是以塗上了木漆或是合成樹脂的木製筷子為最主要的類型,並且和台灣的圓頭筷子不同,前端較為尖細,這一點和日本偏好骨頭較多的魚類料理有關。

隨著筷子文化的發展,甚至在日本各地都出現不少製作「漆筷」的傳統工藝,例如:「若狭塗」、「輪島塗」等等的工藝,都已經傳承了數百年的歷史,甚至連政府都將這種工藝指定為了「國家重要無形文化財」呢!

其中以「若狭塗」的漆筷為最大宗,大約佔了日本國內所有漆筷的百分之八十,雖然現在有不少的筷子都是透過機械製造的廉價品,但是其中由傳統工藝師所手工製作的「漆筷」也有不少,甚至還有專門為客人訂做的漆筷呢!當然了,價格可是一點都不便宜。

根據工藝師的說法,光是一雙手工漆筷就有大約15~20道的工序,而整件商品從開始製作到完成,居然需要花上約一年的時間呢!這樣看來,與其說這些筷子是餐具,倒不如說,人們已經將其地位升華到了精美藝術品的程度了。畢竟是這麼精緻的作品,應該沒有人會捨得真的把它拿來用吧。

在日本家庭中,每個人都有自己專屬的筷子。(圖片來源:Wikimedia)

 

不只是餐具,也是精神的寄託

日本人的一生都與筷子分不開,在筷子這兩根細細的木頭上,所承載著的,卻是他們對於上天與自然萬物的信仰與崇敬精神。日本甚至將8月4日定為了「筷子節」(箸の日),在這一天會舉行儀式,將無法繼續使用的舊筷子燒掉後,進行供養。

或許你會問:「為什麼還要費時費力的特別去供養筷子呢?」,因為他們認為,人們天天使用的筷子上已經寄宿著使用者的一部份靈魂了,有的人會認為,若是就這麼隨意丟棄的話未免太輕率了,而且也捨不得,所以才會出現這種祭祀筷子的儀式。

或許在我們看來會覺得:「有這麼嚴重嗎?」但這卻是他們的真實想法。在日本還有:「使用久了的東西會寄宿著靈魂」的說法,對於使用久了的東西會產生感情,日本人的這種愛物惜物的念舊情感,或許也是由此而來的吧!

 

(作者:鈺唐)

 

标签: