科學家通過對會進行冬眠的動物的研究,找到了人類無法進行冬眠的部分原因。

科學家發現,能進行冬眠的動物的大腦細胞中,含有一種經過修飾了的特殊蛋白質,看起來非常像阿茲海默症患者大腦中的蛋白質分子。大腦神經元之間的突觸在冬眠期間有不同程度的退化。當春天來臨的時候,冬眠的動物開始蘇醒,退化的神經元會重新自我修復,看不出有任何的創傷。如果是人類的話,大腦中的神經元會有不可逆轉的永久損害。

人類是否也可以像北極熊那樣冬眠呢?(網絡圖片)

我們經常會用懶散來形容動物的冬眠狀態。對於休眠,科學上的描述應該為:新陳代謝大幅變慢,表現在氧吸收與心率上。

正在進行冬眠的動物體內溫度相當的低,有時甚至與外界溫度一樣。隨著體溫的降低,牠們的新陳代謝也會變慢。這也就降低了對氧的需求,因此呼吸會變慢,有時每分鐘僅呼吸1到5次,心跳速度也相應變慢。所有這些變化都能讓動物保存更多的能量。冬眠的動物並不是整個冬天都不活動,牠們偶爾會起來方便一下,吃點儲存的食物,活動一下肌肉以防止其萎縮。有些動物甚至還會在冬眠期間變換地點。

正在進行冬眠的北極熊(網絡圖片)

雖然科學家也嘗試了一些方法讓我們進行休眠,但事實上,讓人類進入真正的休眠狀態還是有很大一段路要走。

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想到休眠,就不禁讓人聯想到知名電影《美國隊長》。在美國隊長第一集的結尾,美國隊長就因為要拯救世界,而犧牲自己,讓自己的飛機墜落在極地。擁有超人體格的他,最後是在冰冷的海洋中進入休眠狀態。也因此,美國隊長得以保存他的身體狀況,甚至連年齡都沒有老化。

如果未來科技可以持續進步,讓人體進入休眠,或許對很多的科學就會有長足的進步。除了應用於醫療上,把現在無法治療的病人進入休眠,讓未來有機會拯救他們。又或者應用於太空科技,讓人們可以進入休眠狀態,進而可以擴展人類可以航行到宇宙的距離,探索宇宙的奧秘與人類的起源。感覺非常令人興奮,不是嗎?