筷子,古代稱為「箸」,又作「筯」,是中國人必備的餐具之一,與日常生活的三餐息息相關。那麼,為甚麼中國人吃飯要使用筷子呢?            

據《史記.宋微子世家》中記載︰「紂始為象箸,箕子嘆曰:『彼為象箸,必為玉杯。』」

這段記載是對紂王生活奢靡引起朝臣憂懼的陳述,但也說明了「箸」的稱呼始自商朝。筷子箸在商朝早就有了,而紂王是第一個使用象牙箸的君王。。

相傳大禹是中國用箸的第一人。             

據說大禹治理水患時,曾三過家門而不入,由於都在郊野用餐,為圖便捷,往往食物剛煮開,就急著進食,餐畢即趕路。

因此,食物在滾熱的湯中根本無法下手,於是就折樹枝挾肉、菜來吃,這就是筷箸早期的雛形。

筷子(圖:fotolia)

據《禮記.曲禮上》中載︰「飯黍毋以箸。」意思是說,吃黃米飯不要用筷子。

《禮記.曲禮上》︰「共飯不澤手。」               

這段話大意是說,按古人禮儀,吃飯不使用筷子,但用手,大家一起共飯,手應該保持清潔,不要臨到吃飯時,再兩手相搓揉,讓人感到骯髒不乾淨,就會有失禮儀。

在《禮記.曲禮上》還記載︰「羹之有菜者用梜,其無菜者不用梜。」

意思是說,羹湯中有菜,要用筷子挾取,沒有菜,就不用筷子。由此可知,箸在先秦時期又稱為「梜」或「梜提」,當時人們吃飯是用手抓食,筷子是用來挾取羹湯中的菜餚。

古代銅碗和筷子(圖:fotolia)

漢朝以後,筷子就被普遍使用了。

至於「箸」為甚麼演變成「筷子」?據明朝陸容所撰《菽園雜記》中載︰「民間俗諱,各處有之,而吳中為甚。如舟行諱『住』,諱『翻』,以『箸』為『快兒』。」

大意是說,吳中的船家行船最忌諱「住」與「翻」,因為船翻了或船停住了,都是不吉利,而「箸」與「住」同音,為圖吉利,故反其意稱箸為「快兒」。              

又因「快兒」多為竹製,於是就在「快」字上加上竹字頭,便成為「筷子」。       

筷子外形直而不彎,被古人寓意種種美德。

據五代王仁裕撰《開元天寶遺事》中云︰「蓋賜卿以箸,表卿之直耳。」大意是說,宋璟是唐玄宗時名相,耿介有節,守法持正,唐玄宗把自己用的一雙金筷子賜給他,表彰他的耿直剛正,以筷象徵人格。

中國人使用筷子,已有三千多年歷史。使用筷子是中國獨特的文化,筷子也成了朝朝代代中國傳統飲食文化的象徵。

轉自~大紀元時報

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