中國歷朝歷代的帝王雖貴為天子,卻皆敬神畏天,要親自祭祀天地神明,祈求國泰民安、五穀豐收等。遇天災人禍,更要下詔罪己,祭天敬天,施行仁政。                                            

皇帝祭拜上天的地方:天壇 (圖:Pixabay)

天壇是中國古代帝王祭天的場所。自天壇建成至今,曾有23位皇帝在此舉行過682次祭祀大禮。

祭天一般在每年冬至日舉行,祭前三天,皇帝先在紫禁城內齋宮齋戒兩天,在祭前一天,皇帝要身穿龍袍袞服到中和殿行禮,晚上到天壇,住在天壇內的齋宮。                                                          

祭祀當日,皇帝在禮部諸官的引導下行各種祭禮,是非常慎重的大事。                            

圜丘 (圖來源:wikimedia commons)

明朝主要祭祀的內容為圜丘、方澤、宗廟社稷、朝日、夕月、先農為大祀。

太歲、星辰、風雲雷雨、岳鎮、海瀆、山川、歷代帝王、先師等為中祀。諸神為小祀。清朝後略有小更動,但各種祭祀活動都有固定的場所。           

紫禁城中建「圜丘壇」以祭天,建「方澤壇」以祭地,建「朝日壇」以祭日,建「夕月壇」以祭月。

四壇中,以圜丘壇規模最大,祭祀儀式最為隆重。           

同時,設「社稷壇」行社稷之祀,設「山川壇」行山川之祀,建「先農壇」於山川壇內,皇帝在此行親耕之禮,建「蠶壇」行祀先蠶之禮。

清末祈年殿(圖:wikimedia commons)

屬於國家重大祭祀活動的還有宗廟之祭。    

宮中也興建「奉先殿」,以備皇帝和皇室成員隨時拜謁。還於壽皇殿、安佑宮等處供奉祖先像,由皇帝及近支郡王定時拜謁祭禮。   

 
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