在所有古籍記載中,魏晉以前並無慶賀生日的活動,僅在《禮記.內則》上載有︰「子生,男子設弧於門左,女子設帨於門右。」意思是,在古代,生男孩就在門的左邊設置木弓,生女孩就將佩巾掛設在門的右邊。

魏晉後的南北朝,逐漸有了生日的相關記載。

如《顏氏家訓.風操篇》上記載,當時江南地區的人們,流行在生日這天大吃一餐,就算父母已亡故不在世,也一樣設宴待客,暢飲作樂,絲毫不覺得感傷。

不過,作者似乎對時人在生日當天以宴飲取樂慶祝的方式,很不以為然。

另,南朝梁元帝在自己生日的這天,他都要齋戒、舉辦佛教法會,宣揚佛法。他的父母都篤信佛教,因此他以這種方式來過生日,除了孝順父母,也是感懷父母的生養之恩。

到了隋朝,在《隋書.高祖記》中記載,隋文帝楊堅於仁壽3年曾頒布詔令︰「6月13日,是朕生日,宜令海內為武元皇帝、元明皇后斷屠。」

大意是,6月13日是朕的生日,全天下禁止殺生,以吃素來報答雙親的養育之恩。

據唐朝吳競撰《貞觀政要.第七卷.論禮樂》記載,唐太宗對侍臣說︰「今天是朕的生日,民間認為在自己生日這天可以高高興興的娛樂,可是每到這一天,朕的心情卻反而更加思念父母。如今我已是一國之君,天下富足,但朕想求得奉養父母,卻永遠都得不到。」

唐太宗李世民。(圖:維基百科)

「朕就像孔子的弟子子路,懷著不能為父母負米的遺恨是一樣的心情(子路貧困時,自己吃著粗陋的飯菜,卻從百里之外背米送給父母)。《詩經》上說︰『哀傷我父母,生我真辛勞。』怎麼能夠在父母勞苦的日子,舉行宴樂的事!這太違背禮法了。」

唐太宗說完後,涕泗縱橫,群臣都紛紛上前勸慰太宗。

生日,即自己的母親生產受苦之日,所以古人把生日又稱為「母難日」,如元朝白珽《湛淵靜語.卷二》上載:

「近劉極齋(宏濟),蜀人。遇誕日必齋沐焚香,端坐曰:『父憂母難之日也。』」

唐太宗雖貴為天子,卻不過生日,他認為生日這天就是母親受苦受難的日子,所以他常在生日這天特別緬懷雙親的撫育之恩。

文章來源:大紀元

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生日幾乎是現代人的大事情,經常呼朋引伴、慶祝狂歡,父母也跟著忙進忙出;古人倒是在這一天懷念父母的養育之恩。今日讀到此文,似乎也帶給我們另外一種省思。

畢竟,養大一個孩子是很不容易的一件事情,時刻的擔憂,對孩子的寄望,所以詩經才說「哀哀父母,生我劬勞。

或許,生日除了吃蛋糕、買禮物,也能與父母一起做點什麼事情,延續年幼孺慕之情,也讓父母開心一天吧。

(責任編輯:Nicole)

 

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