在埃及的哈扶拉金字塔(Haram Khafra)前,坐落著著名的斯芬克斯(Sphinx)獅身人面像,它凝視前方,表情肅穆,雄偉壯觀。

據說,這尊斯芬克斯獅身人面像的頭像是按照法老哈扶拉的樣子雕成的,它被視為該座金字塔的守護神。

「斯芬克斯(the Sphinx)」是希臘神話中的帶翼獅身女怪。

根據神話,希臘庇比斯城(Thebes)的人民得罪了天神。天神震怒,於是降下一個名叫斯芬克斯的女怪。上半身是人類,下半身是獅身,並有一對翅膀。

斯芬克斯坐在庇比斯城附近的懸崖上,向每個過路人出同樣的謎語:「在早晨用四隻腳走路,當午兩隻腳走路,晚間三隻腳走路。」

如果路人猜不出,斯芬克斯就將他們吃掉。

 

庇比斯城陷入了一片恐慌之中,於是他們發誓:誰破解了這個謎語,誰就是庇比斯城的國王。

正在這時,伊底帕斯(Oedipus)聽太陽神阿波羅說,他將會有大難臨頭,因此他逃往庇比斯城避難。

庇比斯人告訴他,要入城前,會遇到斯芬克斯,果不其然,斯芬克斯問了一直無人能答的問題。

1805年,由法國畫家安格爾(Jean Auguste Dominique Ingres)所畫的伊底帕斯與斯芬克斯。(圖:公有領域)

但聰明勇敢的伊底帕斯說出了謎底—人。當嬰兒剛出生時,就是四腳著地爬行,而長大後,則是雙腳,到了老年,則需拄著拐杖。

伊底帕斯因此當上了庇比斯城的國王,但這卻是開啟悲劇的開始,他如預言所示,殺了父親、娶了母親,並生下二男、二女。

日後得知真相後,母親悲痛自縊,而伊底帕斯則刺瞎了自己的雙眼,流亡海外。

這個故事是古希臘三大悲劇之一,經常被改為戲劇,而「斯芬克斯之謎(The Riddle of the Sphinx)」則被用來比喻難以理解的問題。

作者:許茹

文章來源:大紀元

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古希臘有名的戴爾菲神諭告誡底比斯的國王Laius、王后Jocasta不要生養子女,因為在年輕時候,Laius曾經劫走國王的兒子而受到詛咒。

故事中的人物想逃避,也十分困難,因為前因後果皆有定數,聰明的伊底帕斯也被捲進悲劇中,成為悲劇的實現者。

這個被稱為希臘三大悲劇之一的故事「伊底帕斯悲劇」流傳久遠,並在西方文學中有著重要的地位,包括現在常講的「戀母情結」也是由此而來。

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