在美國奧克蘭藝術博物館內,珍藏著一幅名為《達摩克利斯之劍》(The Sword of Damocles)的油畫,它源自於古希臘的一個傳說。

傳說古希臘西西里島的敘拉古統治者,狄奧尼修斯國王二世,統治著一座西西里最富庶的城市,他不僅住在一座奢華的宮殿裡,而且擁有不少價值連城的寶貝,眾多的侍從恭敬地侍奉著他。狄奧尼修斯二世的朝臣之中,有一個叫做達摩克利斯,特別喜歡奉承狄奧尼修斯二世,他常常說:「作為一個擁有權力和威信的偉人,您是多麼幸運啊!」「您擁有人們想要的一切,您一定是世界上最幸福的人。」

聽膩了奉承的狄奧尼修斯二世有一天突然對達摩克利斯說:「你真的認為我比別人幸福嗎?那麼我願意跟你換一天位置。」這樣達摩克利斯就可以體會到身為國王的感覺。

於是達摩克利斯穿上了王袍,戴上金製的王冠,坐在宴會廳的桌邊,桌子上擺滿了美味佳餚。鮮花、美酒、動人的樂曲,恭順的僕人,應有盡有,他覺得自己是世界上最幸福的人。當他準備拿起酒杯時,突然發現天花板上倒懸著一把僅用一根馬鬃綁著的鋒利寶劍,劍尖只差一點就碰到了自己的頭。瞬間,達摩克利斯的身體殭住了,臉上的笑容消失,臉色煞白,雙手顫抖,原本美味的佳餚變得再也不吸引人了,他只想馬上逃出王宮,離得越遠越好。油畫《達摩克利斯之劍》描繪的正是這一場景。

看著達摩克利斯的反應,狄奧尼修斯二世說道:「怎麼了我的朋友?你害怕那把隨時可能掉下來的劍嗎?我可是天天都能看見,它一直吊在我的頭上,說不定什麼時候什麼人或物就會斬斷那根細線。或許哪個大臣垂涎我的權力想殺死我;或許有人散佈謠言讓百姓反對我;或許鄰國的國王會派兵奪取我的王位;或許我的決策失誤使我不得不退位。如果你想做統治者,你就必須冒各種風險,風險永遠是與權力同在的。」

達摩克利斯此時終於明白了身為國王的憂慮,他說:「是的,我知道了,除了財富和榮譽之外,您還有很多憂慮。請您回到您的寶座上去吧,我回我的家。」從此,達摩克利斯再也不羨慕國王的生活了。

後來,「達摩克利斯之劍」通常被用來比喻時刻存在的危險,或者隨時要有危機意識等意思。

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故事中,達摩克利斯羨慕國王擁有的權力與生活,但是在實際交換了位置之後才知道,在莫大的權力與奢華的背後,也有著巨大的風險。若是不能夠在瞭解這一點的基礎上時時警惕自己,這些權力與奢華毫無疑問的只會帶來災厄與毀滅。

 

作者:許茹

文章參考:大紀元

(責任編輯:鈺唐)