在《白蛇傳》中,蛇妖化成的美女成了人們讚揚的對象,而降妖的高僧法海則成了多管閑事,人人厭惡的對象。然而故事原型又是如何呢?

先說高僧法海,法海本是唐宣宗時的宰相裴休的兒子,他出家後,來到了金山的一個洞中修煉。一天他正在打坐,突然有一條白蟒出來盯著法海。法海和尚運用神通,將白蟒趕走。這便逐漸有了法海與白蟒鬥法的故事。

其實,中國自古就有包括蛇精在內的各種妖魔害人的傳說,如唐代傳奇小說中的《白蛇記》裡就說了一個白蛇成精,化成美人,迷惑好色之人,然後吃掉的故事。小說強調:萬萬不可為色慾所迷;人、妖不可共居的道理。

杭州一帶,古時同樣也有蛇妖害人的記載。據杭州《凈慈寺志》記載,在宋代該寺附近山陰曾出現過巨蟒,並會變成女人時常蠱惑害人;而陳芝光《南宋雜事詩》中,也有「聞道雷峰蛇怪」之說。

又據清初常熟錢曾所輯《也是園書目》中,宋人詞話作品《西湖三塔記》中所寫:由白蛇幻變的女子在西湖迷路,得到奚宣贊的救助,但蛇妖卻要吃奚的心肝。最後蛇妖被鎮壓在西湖三塔之下。一樣也是強調人、妖不可共居。

到了明朝時期,有個叫馮夢龍的作家在《警世通言》中整理了白蛇故事,寫成了名為《白娘子永鎮雷峰塔》的短篇小說。小說裡開始把蛇妖人格化,但主題依然是講蛇精害人,害的許宣幾次遭災,還是強調人妖不可共居,為人不可好色;法海和尚依然是正面人物。在這裡我只引用《白娘子永鎮雷峰塔》的結尾部分,大家一看即知。

許宣遊玩西湖遇著美女白娘子,因執於色欲,便結為夫妻。但白娘子乃蛇精所化,多次給許宣帶來禍害。許宣從高僧法海禪師處知道白娘子乃蛇妖後,便堅決要求除妖。許宣按法海所教將缽盂按在蛇妖頭上。

隨著缽盂慢慢的按下,不敢手鬆,緊緊地按住,只聽到缽盂內道:「和你數載夫妻,好沒一些兒人情!略放一放!」許宣正沒了結處,報道:有一個和尚,說道:「要收妖怪」許宣聽得,連忙教李募事請禪師進來。

來到裡面,許宣道:「救弟子則個!」不知禪師口裡唸的什麼。唸畢,輕輕地揭起缽盂,只見白娘子縮做七八寸長, 如傀儡人像,雙眸緊閉,做一堆兒,伏在地下。

禪師喝道:「是何業畜妖怪,怎敢纏人?可說備細!」白娘子答道:「禪師,我是一條大蟒蛇。因為風雨大作,來到西湖上安身,同青青一處。不想遇著許宣,春心蕩漾,按納不住一時冒犯天條,卻不曾殺生害命。望禪師慈悲則個!」

禪師又問:「青青是何怪?」白娘子道:「青青是西湖內第三橋下潭內千年成氣的青魚。一時遇著,拖它為伴它不曾得一日歡娛,並望禪師憐憫!」

禪師道:「念你千年修煉,免你一死,可現本相!」白娘子不肯。禪師勃然大怒,口中唸唸有詞,大喝道:「揭諦何在?快與我擒青魚怪來,和白蛇現形,聽吾發落!」須臾庭前起一陣狂風。

風過處,只聞的豁刺一聲響,半空中墜下一個青魚,有一丈多長,向地撥刺的連跳幾跳,縮作尺餘長一個小青魚。看那白娘子時,也復了原形,變了三尺長一條白蛇,兀自昂頭看著許宣。

禪師將二物置於缽盂之內,扯下相衫一幅,封了缽盂口。拿到雷峰寺前,將缽盂放在地下,令人搬磚運石,砌成一塔。後來許宣化緣,砌成了七層寶塔,千年萬載,白蛇和青魚不能出世。 

且說禪師押鎮了,留偈四句:
「西湖水干,江潮不起,雷峰塔倒,白蛇出世。」

法海禪師言偈畢。又題詩八句以勸後人:
「奉勸世人休愛色,愛色之人被色迷。
    心正自然邪不擾,身端忽有惡來欺?
    但看許宣因愛色,帶累官司惹是非
    不是老僧來救護,白蛇吞了不留些。」

法海禪師吟罷,各人自散。惟有許宣情願出家,禮拜禪師為師,就雷峰塔披剃為僧。修行數年,一夕坐化去了。眾僧買龕燒化,造一座骨塔,千年不朽,臨去世時,亦有詩八句,留以警世,詩曰:

「祖師度我出紅塵,鐵樹開花始見春。
    化化輪迴重化化,生生轉變再生生。
    欲知有色還無色,須識無形卻有形。
    色即是空空即色,空空色色要分明。」

白蛇傳根本就不是講什麼愛情故事,更沒有歌頌白蛇對愛情的忠貞,完完全全是一個除妖的故事(圖片來源:翻攝自網路)

一看方才知道,這根本就不是講什麼愛情故事,更沒有歌頌白蛇對愛情的忠貞,完完全全是一個除妖的故事;是一個當事人對佛法從不信到信的故事。

到了清初,在戲曲《雷峰塔傳奇》中,白娘子開始成了正面人物,而法海反而成為破壞白許婚姻的罪魁禍首。戲曲裡還出現了「盜取仙草」、「水漫金山寺」等完全虛構的情節,對蛇妖正面描寫,許宣也成了「許仙」。

再往後到了彈詞《義妖傳》和《白蛇寶卷》中,善惡進一步顛倒。到了近代魯迅居然在《論雷峰塔的倒掉》裡說「試到吳越的山間海濱,探聽民意去。凡有田夫野老,蠶婦村氓,除了腦髓裡有點貴恙的之外,可有誰不為白娘娘抱不平,不怪法海太多事的?」真是對高僧法海極盡諷刺嘲笑之能事。

到了現在,在河南某處,據說是當年白娘子成精的「白衣仙洞」還香火旺盛。可見正邪已是完全顛倒,妖怪居然成了人類頂禮跪拜的對象,而除妖降魔、拯救蒼生的法海和尚卻成為人們鞭撻的對象。

 
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