7月4日是美國獨立日,這是美國最重要的節日之一。這一天,美國人燃放煙花、舉行節日遊行對,以各種方式慶祝這個特殊日子的到來。同時,人們也會自然聯想到它的由來——美國《獨立宣言》的誕生。

1776年7月2日,即美國獨立戰爭(1775—1783)開始後的第二個夏天,位於北美的13個英屬殖民地的代表經過投票,宣布脫離英國殖民統治,並成立美利堅合眾國。  

兩天後的7月4日,正式簽署了美國《獨立宣言》。之後,這一天被定為美國獨立日,也就是美國人的國慶日。

美國的「聖典」  

初期,這13個英屬殖民地並無意要求從英國的殖民統治中,完全脫離出來,他們只希望從大英帝國獲得更多自治權。

但當時的英國政府將這些要求看作是叛亂,雙方爆發戰爭;導致這13個殖民地代表於1776年7月2日,在費城舉行「大陸會議」。  

在經過長時間的商議和投票,大家達成共識,宣布脫離英國及喬治三世國王的殖民統治。

7月4日,這13個殖民地,也就是美國最初的13個州的議員們正式簽署了《獨立宣言》,並向世界宣布「美利堅合眾國」的誕生(圖:翻攝自網路)

 

7月4日,這13個殖民地、也就是美國最初的13個州的議員們正式簽署了《獨立宣言》,並向世界宣布「美利堅合眾國」的誕生。

《獨立宣言》和美國《憲法》歷來被視為美國的聖典和立國之本。

就《獨立宣言》而言,他的主要起草人是美國第三任總統傑弗遜(Thomas Jefferson)。在成為總統前,傑弗遜是美國的一位知名律師和來自維吉尼亞州的農場主。

《獨立宣言》中最著名的條款包括:「人皆生而平等,享有造物主賦予給他們的不可剝奪的權利,包括生命、自由和追求幸福的權利。我們認為這些普世真理,不言而喻。」

幾經磨難 終得完好保存  

《獨立宣言》在歷史上曾幾經磨難,但最終都得以完好地保存下來。

1814年,英軍焚燒美國首都華盛頓特區時,這部寶典幸免於難。

第二次世界大戰期間,《獨立宣言》在美國特勤局的保護下,被轉移至肯塔基州的諾克斯堡(Fort Knox)。

1952年,《獨立宣言》再被存放在國家檔案館圓形大廳中的神龕內,具防彈保護功能。

到了晚上,它被存放在位於地下的特殊裝置中。迄今為止,已有無計其數的參觀者在國家檔案館一睹過這部寶典的「真容」。

《獨立宣言》對世界的影響

美利堅合眾國的成立對當時的世界、特別是南美洲,帶來巨大影響。

不久後,委內瑞拉在1811年宣布獨立,並脫離西班牙的殖民統治。

委內瑞拉的獨立文件深受美國《獨立宣言》的影響,包括「委內瑞拉本該是自由、主權和獨立的國家」。

美國獨立日的一項特殊儀式

在美國現代歷史中,獨立日當天往往還伴有一項獨特的儀式——為新公民舉行的入籍儀式。

在傑弗遜位於維吉尼亞州的故居,每年的美國獨立日,都會為新公民舉行入籍儀式。這個傳統已經延續了50多年,由此接納來自世界各地的移民成為美國的新成員。

《獨立宣言》簽署50年後,其主要起草人傑弗遜總統和另一位前總統亞當斯(John Adams)同一天離世(圖:翻攝自網路)

與「獨立日」巧合的日子

1802年7月4日,美國西點軍校在紐約落成。

1817年7月4日,伊利運河在紐約破土動工,三年後完工。

1826年7月4日,《獨立宣言》簽署50年後,其主要起草人傑弗遜總統和另一位前總統亞當斯(John Adams)同一天離世。

1872年7月4日,美國第30任總統柯立芝(Calvin Coolidge)在佛蒙特州普利茅斯出生。

許多歷史學家表示,《獨立宣言》讓世界誕生了美利堅合眾國,並使它成為一直引領世界前進的國家。

──轉自《大紀元時報》

(責任編輯:Nicole)