近年來夏天的溫度一年比一年高,最高溫的持續天數甚至破了往年紀錄。冷氣、電扇、冰品已成夏日必備物品。那麼,在沒有電氣的中國古代,他們的夏日是怎麼過的呢?

冬藏冰塊予夏用   

吃冰是夏天的消暑良方,即使在中國古代亦然。冰品管理乃是宮中要事,甚至是一種貴重品。明清時,皇帝還會依照官員品級,賜冰給官員,從入伏日一直持續到立秋。

清代風土誌《燕京歲時記》寫道:「京師自暑伏日起至立秋日止,各衙門例有賜冰。」

食用冰塊消暑,也不完全是官員貴族的特權,民間也會以白糖與香料製作刨冰販賣。所用的冰塊都是前一年冬天冰窖收藏的,在夏季取出,用刨子刀具刨削出冰屑,再拌以白糖和香料供人食用。這就是所謂的刀削冰,是我們現在常吃的「剉冰」之前身。

用刨子刀具刨削出冰屑,再拌以白糖和香料供人食用,這就是所謂的刀削冰(圖:翻攝自網路)

 

古代的消暑設備    

炎炎夏日,室內最舒適的莫過於吹冷氣了。在古代當然沒有這樣方便的電器,但是也有室內專用的「空調機器」。

漢代已經有工匠發明大型的室內納涼裝置──葉輪撥風。

古代軼事文集《西京雜記》中寫道:「長安巧匠丁緩作七輪扇,大皆徑丈,相連續,一人運之,滿堂寒顫。」

這個機器就是在一巨輪上安裝七個葉片,操作者搖動手柄使其輪轉,效果就如現今的電風扇一般,而且體積又大,可使「滿堂寒顫」。這種機器還有以水流帶動齒輪的方式運轉,節省人力。

唐朝時,還有利用機械將冷水送上屋頂,然後沿著屋簷流下,形成人造水簾,消除外來熱氣;與現代的空調原理類似。

唐代詩人張仲素《宮中樂》詩云:「甘泉將避暑,臺殿水光凝」,即是描寫這套消暑設備。

「瓷枕」顧名思義,就是以瓷器製成的枕頭,其枕面是一層釉,枕中則是空心,不蓄熱,冰涼無比(圖:翻攝自網路)

民間避暑小器物   

上述的器具建築雖然厲害,但都是相當昂貴的設備,只有豪門貴族用得起;而老百姓除了扇子、吃冰外,也有其他消暑器具。

古代人睡覺時為了更涼爽,除了織草蓆、編藤枕外,還製作了「瓷枕」。顧名思義,就是以瓷器製成的枕頭,其枕面是一層釉,枕中則是空心,不蓄熱,冰涼無比。

還有,用光滑精細的竹篾,以六角編法製成「竹夫人」──其形狀為圓柱形的竹籠,中空且周圍有洞,以其通風之原理取涼。睡眠時置於床席間,可憩臂休膝、吸收汗水,夏日擁抱入睡可消除暑氣。

若在中空部分置入薄荷葉、梔子花等香草植物,可增添清香怡情之效果,使人安穩入睡、夜夜好眠。

古時沒有現代化的機械器具,避暑方式相較之下,顯然不夠涼爽,然而換個角度思考,古人環境也沒有高樓大廈、溫室效應,且多水田,可幫助降溫。加上避暑技術多與自然融合,也不會有破壞生態環境的困擾。

轉自~看雜誌

(責任編輯:Nicole)