婚姻乃人生之大事,它不僅是愛情,更代表著後半人生的責任。近代社會的年輕男女們,大多經過愛情,最後步入禮堂、結為連理。

但是最近從報章中經常發現,藉由婚姻仲介所尋得另一半的新人越來越多,「相親」這傳統的習俗似乎又流行了起來。

說到相親,就會聯想到媒人,很多人會把媒婆和說話三八、文化水準不高畫上等號。事實上,古時候媒人這個行業是相當神聖的,水準不高還當不上呢!

「媒氏」之官,主管嫁娶之事

戲劇醜化了媒人的形象。但這行業在古早是相當神聖的。商、周以前,婚姻媒介乃是由神來見證的,也就是負責婚姻、傳延子嗣之事的神祇「高禖」。

古人於社中祭祀高禖,祈求婚姻良緣、子孫綿延。周代以後,「高禖」的任務開始由女性代理,因此轉而為「媒」字。

據周代的官制書籍《周禮》記載,「媒氏」之官在每年仲春月份時,會集尚未成親的男女,主持選擇伴侶的大會「令男三十而娶,女二十而嫁。」負責搓合未婚男女也是官方要務,「凡娶判妻入子者,皆書之。」

如此可確保每一家皆有嫁娶,對人口管理也有相當影響,其責任之重大可見一斑。

常稱作媒之人為「月老」、介紹婚事叫「牽紅線」(圖:翻攝自網路)

 

古代媒人稱謂有典故

唐代小說《續幽怪錄・定婚店》記載,一名年輕人經過宋城時,遇一名老人倚囊而坐,向著月光翻書。

年輕人問:「所檢何書?」

老人答道:「天下之婚牘。」

年輕人又問:「囊中赤繩何用?」

答曰:「以繫夫妻之足。」

這位老人便是我們耳熟能詳的「月下老人」,因此又常稱作媒之人為「月老」、介紹婚事叫「牽紅線」。

唐朝詩人元稹所著《鶯鶯傳》中的女主角崔鶯鶯,有位侍女名為紅娘,故事描寫張生與崔鶯鶯相愛,但是礙於身分只能靠著侍女傳話,後來紅娘從中撮合,使這對有情人終成眷屬。

不過,《鶯鶯傳》最後是始亂終棄、悲劇收場,直到元代的劇作家王實甫改編為《西廂記》的劇本之後才真正有了結成夫妻、幸福圓滿的結局。

之後人們就以「紅娘」來形容為了介紹婚事而兩邊奔走的媒人。

宋朝《太平廣記》是一部集前代小說大成的類書,書中記載,唐僖宗時期,一名為韓翠蘋的宮女在一枚紅葉上題詩,形容深宮寂寞、想擁有人間的緣分。

宮女將這片紅葉落入河水之中,被居於下游的于祐撿到。

于祐被詩詞感動,收起珍藏;繼而跑到更上游處,同樣取一枚紅葉題詩,投入流水。這片紅葉恰巧被韓翠蘋撿取,同樣珍藏。

十年後,皇帝將宮女放出,讓她們各自嫁人。

韓翠蘋正巧嫁給了于祐,成禮之後,兩人談及往事,拿出當初彼此題詩的紅葉,證明這乃上天註定的姻緣。韓翠蘋為此寫了一首詩:「一聯詩句隨流水,十載幽思滿素懷,今日卻成鸞鳳侶,方知紅葉是良媒。」

就因為這句「方知紅葉是良媒」,後人也稱媒人為「紅葉」或「紅葉公」。

 

婚姻是上天安排的緣分(圖:Pixabay)

婚姻是上天安排的緣分

相較於自由戀愛,藉由媒妁之言而結成的夫妻,看似風險較大,實則不然。若說媒者秉持良心,仔細衡量男女雙方的條件與性格,也許更能促成良緣,讓雙方少走彎路,獲得最好的幸福。

當然,不管是媒妁之言也好,自由戀愛也好,婚姻是相當神聖的重要大事,男女雙方對彼此都應該萬分珍惜,互相扶持白頭偕老。

轉自~看雜誌

(責任編輯:Nicole)