某天,一位亞洲老人偶然地跟一位歐洲老人坐在一起聊天。因文化不同,每個人的觀點也不一樣,他們的對話真值得人們思考……

老年人及養老院

亞洲老人:我的孩子真的很不孝!

歐洲老人:發生了什麼事了?

亞洲老人:他竟然敢問我:「您要進養老院嗎?」

歐洲老人:養老院很好啊,我就在那兒生活的。

亞洲老人:你不是在開玩笑吧?那樣的地方你也能住嗎?

歐洲老人:為甚麼不能?

亞洲老人:那個地方只有無親無故的老人才會去住。我有子有孫,如果也搬到那裡住,豈不成了世人的笑柄?我會因為苦惱而折壽的。

歐洲老人:不至於吧?到一定的年齡之後,到養老院生活很方便,怎麼會被別人恥笑呢?

亞洲老人:我還是認為,老了的時候我們應該跟子孫在一起,讓他們奉養照顧。在養老院很孤單、寂寞,不是很可憐嗎?

亞洲人經常跟子女住在一起,年老時,兒女有奉養父母的義務,那就是所謂的「盡孝」(示意圖,圖片來源:Pixabay/CC0 Creative Commons

誰都有自己的生活

歐洲老人:你想跟子孫一起生活嗎?我才跟兒子一起住兩個星期就受不了了。

亞洲老人:跟子孫生活很開心,怎麼會受不了呢?

歐洲老人:我兒子18歲時就到外面開始自己的獨立生活了。如果他回來看我幾天,我很歡迎,但如果他長期住在這兒,又帶來了他的妻兒,我的生活會被打亂的。
亞洲老人:我不能理解你們西方人,為什麼這麼無情。兒子還這麼小,你就讓他自立了,還讓他去貸款自己付學費。難怪你們晚年要去養老院住!

歐洲老人:他18歲就已經成年了,需要自立。貸款付學費是他自己的決定,我們要教孩子為自己的生活做主。而且,他們也需要有自己的人生,你應該給他們一點自己的空間。

亞洲老人:你們西方人真奇怪,這樣不行,那樣不行。難道非要讓孩子搬出去,自己卻去養老院才叫「行」嗎?

歐洲老人:我有我自己的生活,我的孩子也是。我住在養老院有很多朋友。遇到什麼事就有專人協助。我們需要一個自由自在的生活。

什麼事報答生成之恩

亞洲老人:你的話聽起來很豁達。但就算你只把孩子養到18歲,但他現在也已經長大成人,也成家立室了,到了要報答父母之恩的時候了吧!

歐洲老人:報答?報答什麼?

亞洲老人:當然是請你回家,讓你安享餘生。但可惜你進了養老院……你的兒子和媳婦也太沒責任心了。

歐洲老人:什麼責任?我兒子不需要對我有任何責任。

亞洲老人:沒什麼責任?如果你生病了,你的孩子不用帶你去醫院嗎?

歐洲老人:如果我生病了,養老院會帶我去。

亞洲老人:如果你去醫院,需要人照顧,難道那個人不是你的孩子?

歐洲老人:我們歐洲人沒有孩子要到醫院照顧父母的觀念。我兒子只要來看我,我就很高興了。

亞洲老人:如果你付不起費用,難道不用兒子來付?

歐洲老人:我們免費住院,不需要付錢。

亞洲老人:哎呀,看來你兒子不用帶你去醫院,也不用照顧你,給你買藥。那他們送你錢嗎?
歐洲老人:什麼錢?為什麼要送我錢?

亞洲老人:好表示他們對你的孝心啊。

歐洲老人:不不不,我不要兒子給我錢。他的錢是用來養孩子,還貸款,如果錢多了可以去旅遊。他們能打理自己的生活,我就很滿足了,我不用他們的錢。

照顧孫子是否是老年人的責任?

歐洲老人:養孩子,贍養父母有什麼意義?我生孩子是因為我喜歡小孩,我從來不希望我老了的時候他們會照顧我。現在我兒子和媳婦正處在建立事業的階段,需要努力工作,需要獨立,以便能享受生活。

亞洲老人:我也很愛孩子,我知道他們建立事業很艱苦。因此我才為他們照顧孫子。結果我為他們犧牲了那麼多,他們卻要我進養老院!

歐洲老人:你還為他們照顧孩子?真不可思議!

亞洲老人:為什麼不可思議?

歐洲老人:照顧孩子是孩子父母的事情,與我們老年人有何關係?

亞洲老人:我兒媳要去賺錢,再說我退休了,也應該幫助他們。

歐洲老人:我們一生工作得那麼累了,老了就該是休息的時候。你為什麼不利用這段時間去旅遊、喝咖啡、打球、看書、做你喜歡做的事情?

亞洲老人:如果我們不幫他們照顧孩子,他們怎麼忙得過來?

歐洲老人:我們也需要有自己的生活。我們把孩子養大了,照顧孫子不是我們的責任。你為了你的子孫做了那麼多的事情,好像沒有自己的私人生活,難道只是為了年老時要有人贍養嗎?

歐洲人的觀點:照顧孫子自不是他們的事,他們需要自己的生活。(示意圖,圖片來源: Pxhere/CC0 Public Domain)

* * *

看完上述歐洲老人和亞洲老人的對話,我們或多或少都會深思。果然,兩種不一樣的文化形成了他們兩個人不同的觀點。

不論是東方還是西方,不管有何等的差別,有些相同的事物我們當子女的一定要記住:

老年人也需要他們的生活得到尊重。不管是否跟子孫住在一起,他們也需要自己的生活:出去散步,享受新鮮的空氣,或者有時候跟老朋友談心事。身為子女,你應該理解並珍重這些可貴的時刻。

兒女需要報答父母之恩,那是道德價值,也是東方人的文化美德。但「錢財」是否能作為衡量孝心的基準?在儒家經典中,「孝」被概括為以下三條:「大孝為尊敬父母、次之不做影響父母之事、最後是贍養父母。」(李或論·牟子)。因此不用送父母錢,而是要以自己誠敬之心來尊敬、贍養父母,如此就能盡孝道了。

為了子女,父母奉獻了一生,在他們最後的歲月中,有兒孫滿堂就是一種幸福。但你會不會想:我們是否在把老人的那種「開心」變成了「責任」?我們是否為了功名事業而把家裡所有的事情推給父母來承擔?

誰都有自己的生活,我們應讓父母年老的歲月成為美好的,充滿溫馨的時光……

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(責任編輯:慧真)