根據調查,三分之一的美國人中就有兩個基督徒,一半的人口說他們每周都參加典禮和祈願。世界首頭強國是現代世界中極其崇拜道教的國家。

在一項剛公布的研究中,科學家發現了壽命和信仰之間令人驚訝的相關性。根據在美國死亡大約1000人的回顧分析,經常去教堂的人的壽命比無神論者平均長四年。

美國俄亥俄州立大學的心理學家說,宗教信仰使有神者經常參加志願和社會活動,這是延長壽命的原因之一。

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「加入這些信仰還有很多其研究無法解釋的利益信念,以及很多的好處」俄亥俄州立大學心理學家兼研究主管勞拉華萊士說。

該研究的共同作者鮑德溫路副教授對此表示贊同。他認為,雖然這些調查結果對於無神者來說似乎很荒謬,但存在一個他們不可否認的聯繫「這項研究提供了有說服力的證據,證明信仰與一個人的壽命之間有密切的關係」鮑德溫路副教授說。

第一項研究基於500多已死亡的人進行分析,研究人員發現,有神者和無神者之間的壽命將近10年的差距,在排除性別和婚姻等因素,其壽命的差距約6.5年。

第二項研究基於在美國超過40多個主要城市和1000已死亡人來進行分析,這次壽命的差距是5.64年,在排除其他因素之後,其差距是4年。

研究還表明,志願者和參加社會活動的人有壽命更長的趨向,但心理學家華萊士認為,這些因素只能解釋多活一年的原因。

鮑德溫路又認為,其原因在於許多宗教的原則和規範中,有助於限制較差的生活方式,如飲酒和濫用藥物。他認為,信仰也「促進減輕壓力,通過感恩、祈禱、禪定等各種活動。」

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實際上,真正的信仰為數千年來從東方到西方的道德標準和價值觀奠定了基礎。通過對佛教的信仰,人類可以根據誠實、善良、寬容等高尚的道德標準來分別好壞、對錯和自我反思,亦不容易墮落在社會弊端中。

在某些城市,宗教信仰具有擴散效應,心理學家華萊士表示「在一些特殊情況下,信仰對身體健康的積極影響會擴散到無神者」。

多年來,有很多關於這個主題的研究,大多數都顯示出積極的結果。從現代科學的角度來看,目前仍然沒有適當的答案,但不可否認,許多研究表明心理健康對身體健康具有很大的影響。

降低患高血壓的風險

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1998年的一項研究發現,崇道的老年人患有高血壓的風險降低近40%。科學家們還對超過4,000個人進行了血壓測量,並調查了參與者的信仰,積極地的結果表現在有宗教信仰的人的血壓上面。

堅定地面對困難

宗教信仰幫助患者在面臨死亡前更加穩定,根據2009年在美國醫學會雜誌上發表的一項研究,患有晚期癌症的患者在加入宗教後的確可以延長生命。

健康的免疫系統

杜克大學醫學中心對近2000個老年人進行的一項研究發現,參加宗教活動的人有IL-6濃度和抗炎蛋白水平較高,有助於他們預防癌症,免疫病毒因素。

延長壽命

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隨著最近的研究發現,信仰有助於將壽命延長七年。1999年的研究也發現,在放棄宗教信仰後,一個人死亡的風險幾乎翻了一倍。

祈願——禪定

祈願是西方人熟悉的宗教儀式,類似於東方佛教和道教的禪定。研究發現,當一個人祈願或禪定時會出現「放鬆反應」。在這個時候,身體的交換物質減少、心跳減慢、血壓下降,我們的呼吸變得更加規律和穩定。

這很重要,因為許多現代健康問題與生活中的壓力有關。許多關於禪定的研究還發現,其具有減少焦慮、降低血壓、減輕疼痛、改善睡眠和增加注意力的功能。

完整的幸福

那些有真正信仰的人往往具有良好和積極的價值觀,他們知道知足為樂,他們內心安樂,而不是沉浸在無盡的慾望之路上。因此,真正的信仰幫助人們擁有完整的精神生活,從而擁有健康的身體。因此,並不意外許多調查顯示與非信仰的人相比,有信仰的人更幸福,同時在生活滿意度測試中獲得更高分數。

(責任編輯:守恩)