「在沒有牙刷的年代,要如何做到口腔衛生保健呢?」這個疑惑竟等到我在印度自助旅行時,看到印度人清早咬著一根樹枝,才讓我恍然大悟!      

話說用樹枝刷牙的習俗起源於印度,至今仍有許多印度人沿用從古流傳至今的刷牙法,覺得樹枝比現代的牙刷還好用,而且刷得更乾淨!         

無怪乎看到皮膚黝黑的印度人,卻擁有光亮潔白的一口好牙,簡直就像《詩經・衛風・碩人》中形容美女的牙齒「齒如瓠犀」一樣,牙齒像葫蘆子般的潔白整齊,真是教人羨慕不已。

是誰教導古印度人刷牙?釋迦牟尼佛!

原來,牙刷的發明還真有趣。公元前六世紀時,佛祖釋迦牟尼在菩提樹下弘揚佛法時,發現圍在他四周的弟子們,大都有口臭難聞的毛病,於是幫他們額外上了一堂口腔保健課:

「用樹枝擦牙,可除口臭,增加味覺,可得五利也!」

也就是說,釋迦牟尼佛建議弟子用樹枝刷牙,不僅可以消除口臭,更可讓味覺靈敏。

公元25年,東漢高世安譯的《佛說溫室洗浴眾僧經》中,就提到洗浴時所需的七種用具之一的「六者楊枝」,就是古代的牙刷,當時的「楊枝」又叫做「齒木」。

你一定很難想像要怎麼用樹枝(齒木)刷牙吧?

首先,咬嚼一截細木枝,把前頭咬成絲狀,再用來刷牙、剔除牙齒間隙的食物殘渣。

「須熟嚼良久,淨刷牙關,用罷擘破,屈而刮舌。」

刷完牙後,並沒有馬上把樹枝丟掉,繼續把樹枝劈開,再彎成弧狀,用它來刮舌頭。古人不僅將一根小小的樹枝「物盡其用」,還把口腔衛生保健發展得淋漓盡致!

 

釋迦牟尼佛建議弟子用樹枝刷牙,不僅可以消除口臭,更可讓味覺靈敏(圖來源:Pixabay)

 

後來演變成規定僧人早上起床及飯後,得先潔牙,才可以去誦經禮拜。據說,「齒木」可是當時僧人必備的日常用品之一呢!

另外,在古代醫書《外台祕要》中,也記載了楊枝的用法:將楊枝的一頭咬軟,或將楊枝的一端或兩端打扁成刷狀,像是掃帚的樣子。

用這樣的牙刷蘸藥刷牙,可以使牙齒「香而光潔」。

佛經《華嚴經》同時記載著嚼楊枝的許多好處,包括可以消宿食、除痰疾、解眾毒、去齒垢、發口香、能明目、潤澤喉嚨、唇無皺裂、增益聲氣、食不爽味等十大項。

看來,楊枝可比現代的牙刷更有用呢。

柳樹因為生長速度快,經常被種在軍營附近,作為屏蔽。(圖:Fanghong,CC BY-SA 3.0)

楊枝成為印度「祝您健康」的伴手禮

用樹枝刷牙如此方便好用,印度人用樹枝刷牙消除口臭的祕訣,也隨著古代佛教自印度傳入中國,後來就地取材大多用楊樹,「齒木」也就翻譯成漢文的「楊枝」。

但是,現代漢語已經不再用「楊枝」稱作牙刷,只有日本人仍沿用此一古詞。

此外,由於牙齒的健康居全身健康的重要地位,印度人還把贈送楊枝作為「祝您健康」的一種表示。

除了楊枝可以當作「齒木」,柳枝、槐枝、桃枝、葛藤等,跟楊枝一樣具有苦、澀、辛、辣的味道,也可成為適合的潔牙材料。

明朝名醫李時珍在《本草綱目》記載著:用嫩柳枝「削為牙枝,滌齒甚妙」。

另外,如果找不到牙刷,還有一招「手指揩齒法」,也就是手指頭可以應急充當牙刷。

在敦煌壁畫中的「勞度叉鬥聖圖」中,便畫著刷牙者上身全裸,蹲在地上,左手握淨瓶,右手橫於嘴上,把「右手中指」拿來當「牙刷」,真是有趣! 

轉自~看雜誌

(責任編輯:Nicole)