建於東漢末年的玉泉寺,坐落在湖北省當陽市玉泉山東麓,為佛教天台宗祖庭之一,也是湖北最早的寺廟,享有「荊楚叢林之冠」的美譽。

玉泉寺與浙江天台的國清寺、山東長清的靈岩寺、江蘇南京的棲霞寺並稱為「天下四絕」,

玉泉寺鐵塔是我國目前最高(七丈十三層,約18米)、最重(十萬六千六百斤)和保存最完整的鐵塔(圖:翻攝自網路)

玉泉寺原建於東漢,後在隋朝,由高僧重新修建,改名「玉泉寺」。

北宋嘉祐六年(1061),以鐵鑄仿木結構的佛牙舍利寶塔,為中國目前最高(七丈十三層,約18米)、最重(十萬六千六百斤)和保存最完整的鐵塔。       

塔體為生鐵分段冶煉,逐層疊裝,不加焊接,自重以固,塔身還微微向北傾斜,目的是減弱冬季西北風對塔身的影響。

塔座八面各鑄托塔力士一尊,全身甲胄,腳踏仙山,剛健威猛(圖:翻攝自網路)

鐵塔造型俊秀挺拔,塔身鑄有佛教故事,塔座八面各鑄一尊托塔力士,全身甲胄,腳踏仙山,剛健威猛。

鐵塔的建築構造以及外表精美的雕刻,不僅具有較高的藝術價值,同時也反映了宋代社會生活的一個側面,再現了歷史的浮光掠影。         

最值得稱道的是,鐵塔經千年風吹雨打,卻不鏽蝕,且雨後烏黑髮亮。

遺憾的是,在上世紀90年代做過防鏽處理後,鐵塔反而變得鏽蝕暗淡。因此有專家建議去除當年所做的防腐蝕化學封護,以重現鐵塔千年不銹之奇觀。

鐵塔由地宮、塔基、塔身、塔剎四部分組成。

地宮為石質六角形豎井,裡面展出塔基下出土的珍寶,其中以武則天親賜玉泉寺的佛牙舍利和皇室供奉的水晶珠、鎏金菩薩等國寶最為珍貴。

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(責任編輯:柏良)