隋煬帝-楊廣的暴政、兵變、民變、宮廷政變頻繁,使剛剛統一的帝國又一次面臨亂世。

最後,勝利屬於李淵-唐朝的開國君主。李淵是一位平凡的領導者,但他的次子-李世民卻是中國史上最偉大的皇帝之一。在李世民的輔助下,又一次統一了中國。經過了李世民的「貞觀之治」後,使中國進入了另一個輝煌的時代。      
「唐朝是中國歷史上貢獻最巨、國力最強、歷時最長的王朝之一,共二百七十六年,其中一半的時間都在黃金時期之內。」(柏楊.《中國人史綱》)。

唐朝最明顯的特徵是帝國擴張。通過一系列的戰役,它的疆域甚至超過了漢朝。唐朝在中亞建立了中國的宗主權,並在朝鮮的平壤,越南的河內等設有長住官叫(都護府)。

當時世界上,只有中東的穆斯林-阿拉伯人的帝國能與之相匹敵。其中唐太宗李世民是公認的好皇帝,他勵精圖治,廣納善言,任用賢能。太宗李世民被北方部落尊稱為「天可汗」,為後代稱頌。不單是由於他撐起了偉大的唐朝,更重要的是他的美德,他的言行被紀錄在了《貞觀政要》裡,成為了後世帝王的典範。

唐朝在政治制度上經過不斷的改革,形成一套從中央到地方的完整且嚴密的官職制度。中央的最高權力機構為三省六部制。分為「中書,門下,尚書」三省,「吏,戶,兵,刑,禮,工」六部。值得注意的是唐玄宗在周邊地區設置了十個節度經略使,統領重兵,為後來安史之亂的爆發埋下了禍根。   

唐朝的科舉和教育制度影響中國長達1300年之久。 除各地有州學和縣學等學府外,首都長安有三間最高學府為尚書省禮部的「國子監」,門下省的「弘文館」皇太子的「崇文館」,唐初時國子監的學生已達三千餘人,太宗李世民大帝也常常去國子監視察,學生更是來自是周邊各國,「東方的高句麗王國,新羅王國,百濟王國,渤海王國,日本帝國;西方高昌王國,後來還有吐蕃王國,南方的南詔王國」成為世界上最可觀的高等學府。       

學校教育的發達,促使科舉制度的發達,唐朝通過考試製度,從平民階層選拔人才,凡考試及格的讀書人,不分等第一律委派官職,並使之成為一種制度為「科舉」,科舉在中國成為儒家學派所追求的最高目標。

考上第一的為「狀元」、第二的為「榜眼」、第三的為「探花」可說是平民的人生最高峰。李世民看到考生們魚貫入試時,興奮地說:「天下英雄們都被我裝到口袋裡了。」

702年武則天又首創武舉,選舉武官。在此之前統治者的門是關閉的,通過科舉這道窄門,有才華的人得以進入政府。在統治方面,可以廣納賢能,並限制百姓的思想,有利社會的穩定。

但是隨著西方的侵入,「科舉制度」轉而起了阻止中國人作出有效的調整和反應的作用,直到1905年最終被徹底廢除為止。

佛教在中國的影響達到頂峰(圖片來源:Pixabay)       

唐初,佛教在中國的影響達到頂峰。由於帝國疆土的擴張,陸上與海上貿易線的開放,至使外國的宗教能傳入中國,尤其是佛教。但在這裡,佛教卻完全中國化,各種宗派逐漸形成。其中著名的「禪宗」,是唐後唯一仍然朝氣蓬勃的教派。

在文學方面,唐朝也有驚人的發展,唐詩的黃金時代也在這時達到巔峰。著名的有李白,杜甫等人。

 

(責任編輯:鈺唐)