古來中國人讚頌蓮花聖潔、是仙子、是君子。在中華傳統儒釋道文化中,也都留下了種種蓮花的寓意,人們托花言志,訴說淑世的情懷、借喻修行的志節,溝通天地神明,寄託成仙的心願。

蓮花就是荷花

蓮花也就是荷花,但不是睡蓮。蓮花歸屬於蓮科、蓮屬,睡蓮屬於睡蓮科、睡蓮屬。芙蕖、芙蓉也都是蓮花的別名。一株蓮花上,根莖花葉實心,各有名稱,各具養生的妙用。
「蓮」在古代是指荷花的種實——蓮子。西漢的字典《爾雅‧釋草》說:「荷,芙渠,其莖茄,其葉蕸,其本蔤,其華(花)菡萏,其實蓮,其根藕。」詳細記述了荷的各部位名稱。這說明自古以來,國人對荷花的功能、用處早有認識。

蓮花在中華文化中的表徵

蓮花的象徵意象非常豐富,在中華傳統儒釋道文化中,也都留下了蓮花的形影。人們藉蓮花訴說淑世的情懷、借喻修行的志節、溝通天地神明和寄託成仙的心願。

君子修行的志節——出淤泥而不染

宋代李曾伯《詠荊州瑞蓮》讚蓮花乃「花中君子」:「花中獨此號君子,愛蓮有說聞濂溪。」宋之前,唐人愛牡丹成風尚。到了宋代,北宋五子之一的濂溪先生周敦頤獨愛蓮花,他的住處在廬山蓮花峰下,在蓮花洞開辦濂溪書院,講授孔孟聖賢之學。

濂溪先生「愛蓮說」一出,讓蓮花君子「濯清漣而不妖」的高潔品德跨度千年矗立於華夏之土,引得許多君子雅士同頌。蓮花「出淤泥而不染」的君子風標,甚至凌駕了牡丹的國色美名。

蓮花聖潔無垢,佛家視為淨土極樂世界的花(圖來源:Pixabay)

寄托成仙的心願——歸返青蓮樂土

蓮花聖潔無垢,佛家視為淨土極樂世界的花。佛教初入中土時,翻譯的佛經把佛國世界的花,統稱為「寶華」,像蓮花、優曇婆羅花都是寶華。佛座就是蓮花並開的「蓮臺」。佛的畫像中,也常見菡萏長在佛菩薩的腳邊。在佛教中,也以「青蓮」比喻修行的慈悲境界和覺者樂土的象徵。

歷代名人中,詩仙李白自號「青蓮居士」,與佛國仙鄉緣份深厚。李白仙風道骨,合儒、俠、仙於一身。在他不同凡響的作品中,常現神仙思想,玄光閃爍。他言自己是謫仙:

青蓮居士謫仙人,酒肆藏名三十春。湖州司馬何須問,金粟如來是後身。

李白生於中亞細亞巴爾喀什湖西,幼年隨父遷居綿州昌明縣(今四川省江油市)青蓮鄉。李白從青蓮仙鄉落入凡間,在人間修行,「戒得長天秋月明,心如世上青蓮色」、「了見水中月,青蓮出塵埃」,又長牽回歸仙鄉的思慕:「我有萬古宅,嵩陽玉女峰。」

謫星在天上居青蓮仙鄉,在人間居「青蓮」之土,怎般的巧合?這天上人間的對應,又豈只是巧合?冥冥中是誰的安排?是誰能超越生命遷化的層次呢?透過詩仙李白和蓮花,展現天上人間的深切聯繫,透露修煉的機緣。

百花中除了蓮花,何者能入世又超凡,又能盡表仙家、佛國的境界呢?

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──轉自《大紀元》

(責任編輯:伯朗)