除夕吃過「年夜飯」後,就是小朋友們最開心的時候了。這時小朋友要向家中長輩爺爺、奶奶磕頭辭歲領壓歲錢,爺爺奶奶也會說兩句祝福話:「壓歲壓歲,長命百歲。」有的父母會將壓歲錢,放在小朋友的枕邊或床腳,並規定不可以隨意與人交換,用意則是為了招財神、保平安。

過去傳說,給小朋友壓歲錢,為的是當惡鬼妖魔或「祟」(歲的諧音,因此稱壓「歲」)來傷害小朋友時,小朋友可以用這些錢賄賂而化凶為吉。

「壓歲錢」除了代表長輩對晚輩的愛護與祝福之外,也像征著鎮歲、祛病、避邪、祈福等等(圖片來源:wikimedia commons)

因此,「壓歲錢」除了代表長輩對晚輩的愛護與祝福之外,也像征著鎮歲、祛病、避邪、祈福等等。 過去多三代同堂甚或多代同堂,長輩的地位崇高,除了發號施令之外,對於家庭的財務有絕對的管理與支配權。     

到了現代,小家庭居多,且經濟各自獨立,父母也較少干涉子女的財務狀況。因此在除夕夜時,除了長輩給小朋友「壓歲錢」之外,子女也會獻給長輩們「百歲錢」 ,表達孝心與敬愛之意。

值得一提的是,台灣習俗上,「壓歲錢」或「百歲錢」都要以二、六或八的數字為吉祥,象徵六六大順或好事成雙。

壓歲錢代表長輩對子孫的愛心,給多給少並不最重要。小朋友年紀還小、不懂得妥善管理紅包,等到過完年,父母們可將紅包從小朋友的枕頭下拿出來,除了購買小朋友的日常用品或玩具之外,還可以教小朋友儲蓄起來做為日後的教育基金,既能兼顧實際,又能保留長輩們的祝福之意。

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