目犍連(Maudgalyayana)是釋迦牟尼佛身邊的十大弟子之一,神通第一的弟子。目犍連在修成神通之後,第一刻就是想要回報親恩,那時他的生母已經往生,就發生了一段「目犍連地獄救母」的故事。然而目犍連用他廣大的神通也救不了自己的母親!他的神通蓋不過他的母親的業力!後來目犍連的母親是怎樣得救的呢?到底是什麼力量做到的?從佛經記載的故事中有值得深思之處。

目犍連亡母墮入餓鬼道
目犍連是釋迦牟尼佛十大弟子,神通第一。他在修成神通時,即想要報答母親生育之恩。他以天眼通功能看到了自己的母親墜入餓鬼道中,因償還生前的罪業而遭受折磨、不得吃喝,渾身只剩皮連骨了。目犍連的母親在世時到底犯了什麼嚴重的罪業?她在生前糟蹋了很多食物,貪心、易怒、惡念很重,不修口、不修為,待人刻薄而且又毀謗三寶。

目犍連是一個孝子,看到母親受苦,他用神通化出一缽食物送到母親面前。目犍連的母親得到食物,深怕其他惡鬼搶食,連忙以皮搭骨的左手護缽、右手急急要撥食,卻見食物到她嘴邊就化成紅火炭,怎麼也吃不了,而當火炭落到地面卻又變回食物。目犍連非常傷悲!雖然自己有廣大的神通,卻救不了自己的母親。

目犍連於是前去請教佛陀如何才能從地獄中救出自己的母親。佛陀說,他的母親罪業深重,不是一人救渡得了的,須要合十方眾僧的神威才能辦到,並指示他,黃曆七月十五日這一天是個時機。以現代人的話說,這一天有很強的能量。怎麼個說法?

黃曆七月十五日,出家僧尼完成夏安居修行(從春季到夏季的修行),並在這一天要懺悔自己的罪業(稱「自恣日」)結束夏安居,所以這一天善能量最強。佛陀囑咐目犍連,在這一天準備五果、百味美饌和衣物、各種用具,裝入盆中,在佛前供養十方眾僧,得眾僧人共發善願,祝願七代父母,他的母親才能脫離餓鬼道。

目犍連遵從佛祖的教導,在七月十五日以盆齋供十方眾僧。在佛陀的善允下,目犍連的善念,凝聚十方眾僧的善能量,終得以救出墮餓鬼道的母親脫離苦海。

劉清提向兒子目連陳述地獄之苦,目連神通雖大,卻也無力迴護業重的母親(圖來源:國光劇團《遊六殿》劇照)

善惡有報 神目如電
在《佛說盂蘭盆經》中的目犍連救母的故事精神,和中國儒家的「孝道」思想有相通,這個故事流傳在中國的佛經說唱變文、雜劇和後來的明清戲劇中,成了中國人熟知的《目連救母》(目蓮救母),情節也深入古代中國社會人心。在宋代,中元節的游藝活動中,《目連救母》一連搬演好幾天;明代京劇《目連救母》也很有名。

《目連救母》展現一個普世的文化概念--善惡有報,自己造的業就要自己還。即使是具足神通有如目犍連也無法代償別人的罪業,即便是父母的罪業。造業者只有自己受苦了、改過向善了,才有脫離苦海的希望。目犍連的母親生前造業深重,到了地獄中一旦得到食物就深怕其他惡鬼搶食以手護缽,可見她的自私的執念還很深重,沒有悟道。怎麼「食物撥到嘴邊就化成火炭」怎麼也吃不了?古人不是講「神目如電」嘛!可見心底細細微微的一絲一念都逃不了神眼,心中一點善念,一點遷善的微光,神佛都知道,反之,不也是一樣。

從《目連救母》這個佛經故事的廣傳,並和中國社會結合,黃曆七月十五日也成了慈悲喜捨融天地、普渡報恩渡人心的日子,佛教盂蘭盆會和中國民俗合為中元節俗,在其中告誡後代,因果報應的天理一直沒有改變。修行在自己,己身所造業力不是他人的神通可以救贖得了的。神目如電一直在考察,造了業,就得還。

奇妙的是,這個故事中,也展現了殊勝的一面--當世間眾多的善能量凝聚齊發的時候,也能感動神佛,也能拯救倒懸的世界。

──轉自《大紀元》

(責任編輯:伯朗)