現代世界各國流通的貨幣主要都以紙幣為主。紙幣便於攜帶,使用方便。說起紙幣,這還是中國的一項創舉呢!

紙幣形成簡史

根據《宋史.食貨下三》的記載,紙幣形成於宋真宗時期。         

張詠鎮守四川時,他看到川人使用沉重的鐵錢,攜帶不方便,也不利於貿易,於是試行使用紙幣。當時張詠發行的紙幣稱為「交子」,交是交換的意思。

但「交子」還不是真正意義上的紙幣。

真正的紙幣出現在南宋紹興三十年(1160年),官府發行的「會子」。會,有付款的意思。官方規定,會子和銅錢同時使用。

真正的紙幣由此産生,並具備了流通功能。            

不過將紙幣作為主體貨幣,在全國大範圍流通,始於元朝,也唯有元朝採用純紙鈔流通體制。

元朝開國軍師依據陰陽 建議發行紙幣

元世祖忽必烈建都上都城後,聽從開國軍師劉秉忠的建議發行紙幣。圖為元朝畫家劉貫道繪製的《元世祖出獵圖》局部(圖來源:維基百科)

元世祖忽必烈建都後,想效法宋朝鑄造銅錢,於是徵詢宰相劉侃(劉秉忠)意見。

劉侃是忽必烈的開國軍師,精通易經、術數、陰陽、曆法等,是位鼎鼎有名的奇能異士。在劉侃的規劃下,元朝建立了一座輝煌的帝都——元大都,為大明修建紫禁城奠定雛形。

當忽必烈問起錢幣之事,劉侃說:

「銅錢用於陽,紙幣用於陰。華夏,陽明之區;沙漠,幽陰之地。今日陛下龍興朔漠,如果主掌中原,適合發行紙幣。陛下應當叮囑後代子孫,如果流通銅錢,將來天下四海都難以安寧。」

忽必烈採納建議,終其一朝都沒有發行銅錢。

元朝直到武宗時,才開始第一次鑄造銅錢,隔年武宗就駕崩了,仁宗即位後,下令停止使用銅錢。

末代國君元順帝下令鑄造銅錢,第二年,黃河暴發大水。

丞相托克托治理黃河時,挑夫挖出一個獨眼石人,上面寫著「石人一隻眼,挑動黃河天下反」。

當年就爆發了紅巾軍之亂,九年後,紅巾軍把元順帝趕回了蒙古。

忽必烈一朝 紙鈔概况

元世祖忽必烈建都上都城後,聽從開國軍師劉秉忠的建議發行紙幣。圖為元朝畫家劉貫道繪製的《元世祖出獵圖》局部(圖片來源:公有領域)

早在元太宗窩闊台八年,蒙古就曾發行過小額紙幣,當時的印刷方法源自於宋、金二朝。

《元史.食貨一》記載,元世祖忽必烈時,發行了中統交鈔、中統寶鈔和至元寶鈔。

這三種貨幣中,幣值最穩定的是中統交鈔,流通時間最長的則是至元寶鈔。

忽必烈對紙幣有一整套嚴格的管理措施,從印刷、發行、舊鈔換新鈔等都有規定。官方規定僞造紙幣者死罪。在使用的紙幣上有「僞造者斬」字樣。

凡是破損的紙鈔,可以交付官方更換新的紙鈔,但需要三十文錢的手續費,後來減為二十文。

元朝紙鈔對周邊國家的影響

據馬可.波羅的見聞記載,凡是屬於大汗的領域,都有紙幣流通。圖為《馬可.波羅遊記》插圖:馬可.波羅和忽必烈在大都的王廷(圖來源:公有領域)

元朝為了維護紙幣的法定地位,採取了多項措施:禁止流通金、銀、銅等重金屬;停止使用蒙古舊鈔;可用中統紙鈔兌換南宋紙幣,而且還規定所有的賦稅都使用紙幣支付。

元朝廢除歷代以銅幣為主的價值尺度,改採用純紙鈔流通體制,為後世開創了以「銀」為後備金的紙鈔發行制,也就是銀本位制,將紙鈔作為法定貨幣,流通大元皇朝,橫貫歐亞。

根據義大利人馬可.波羅的見聞記載,凡是屬於大汗的領域,都有紙幣流通,用紙幣可以買到任何東西。

當時波斯的伊兒汗國、印度、朝鮮、日本等國都曾經效仿元朝印造紙幣。在當時世界上,元朝紙幣是最完備的一種貨幣,也是一大創舉。

終其元朝一世,各種支付、計算、交易等都以紙幣為準,這種社會狀態很接近於現代社會運用紙幣的方式。

轉自~大紀元

(責任編輯:伯朗)